Blog de música, tecnologías, poesía y cerveza fría

19/11/2017

Big Star: September Gurls

Septiembre. Comencemos a decir adiós a la chanclas, a los escotes, tal vez al gazpacho. El característico portazo al verano hace de Septiembre un momento dado a la melancolía y existen varios ejemplos en la historia de la música de canciones dedicadas a este mes: Earth, Wind & Fire, Green Day, Los Enemigos, Los Rápidos, Big Star.

En el diario no escrito de la música hay señales dadas por cantantes y grupos que pese a su luminosidad pasan más bien desapercibidos porque no consiguieron casar con el público general, no se adaptaron por lo que sea y deambulan como personajes fuera de su tiempo.

Pero toda música deja siempre huella en el alma de alguien, ya que no hay música perdida sino exiliada y algo de eso debió de pasar en la historia de Big Star, un grupo más conocido por la crítica que por el gran público y que fue soltando por el camino pistas que servirían de inspiración a otros bandas tiempo después.

Alex Chilton y Chris Bell eran rockeros sureños de Memphis a principios de los años 70, tiempos en los que triunfaban atmósferas progresivas de bandas como Yes, junto a las composiciones conceptuales de Pink Floyd o a la potencia incontestable de Led Zeppelin. Sin embargo Big Star admiraban la invasión británica de los 60. Su cantante, Alex Chilton, había bebido del soul pero desde que era adolescente andaba entusiasmado por los Beatles, los Rolling, los Beach Boys, The Byrds o los Who. De todo eso nacería una visión musical intensa y amplia.

Fue fugaz el brillo de Big Star. Formados en 1971, el grupo trabajó un estilo melódico excelente con guitarrazos directos y voces sugerentes, recuperando el sonido fresco del pop de los 60. #1 Record y Radio City, de 1972 y 1974 respectivamente, fueron dos álbumes que conquistaron los corazones de los amantes del pop melódico y sembraron la semilla del Power Pop que vendría a continuación. Años más tarde la cosecha era recogida por bandas como REM, Teenage Fanclub, The Plimsouls, Gin Blossoms, Fountains of Wayne o The Replacements. Estos últimos dedicaron una canción expresamente a Alex Chilton en el 87 (“They sing I’m in love. What’s that song? I’m in love with that song.”) y desde entonces no pocos han perseguido ese mapa sonoro medio extraviado. Incluso en España no faltan bandas que los han tenido como referencia.

Chris Bell dejó la formación por continuas disputas con Chilton, quien tenía al parecer una personalidad complicada, y en 1978 murió repentinamente. Big Star siguió adelante con Chilton al frente, discos espaciados y alguna que otra reunificación.

El espíritu errante e independiente de Chilton preside una historia personal solitaria y con bastantes tumbos. A pesar de todo logró mantener una carrera larga y colaboraciones con otros artistas. En 2010 moría a causa de problemas cardíacos con 59 años.

De 1974 data September Gurls, (Radio City, segundo disco de la banda) una de sus canciones más influyentes y a la que el paso del tiempo ha levantado como verdadero hito. En ella voces y guitarras tiñen de melancolía este clásico inolvidable del cual The Bangles harían una acertada versión en 1986.

Nota: “gurls” es una variante no se si coloquial de “girls”

Big Star September Gurls

LYRICS

September gurls do so much
I was your butch and you were touched
I loved you, well, never mind
I’ve been crying all the time

December boys got it bad
December boys got it bad

September gurls, I don’t know why
How can I deny what’s inside
Even though I’ll keep away
They will love all our days

December boys got it bad
December boys got it bad

When I get to bed late at night
That’s the time she makes things right
Ooh, when she makes love to me

September gurls do so much
I was your butch and you were touched
I loved you, well, never mind
I’ve been crying all the time

December boys got it bad
December boys got it bad
December boys got it bad, ooh

Versión de las Bangles:

Y la canción que Replacements dedicaron a Alex Chilton

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