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24/02/2017

Bruce Springsteen: Downbound Train

Cualquier composición de Bruce Springsteen posee tal contenido humano que para cada momento de la vida parece existir una de sus canciones esperándonos (por algo es el cronista más grande de la música). ¿Puede todo el amor de un hombre hacia una mujer, todo el dolor por su pérdida, concentrarse en una canción? La respuesta está en Downbound Train.

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Aunque escrita y concebida originalmente para el álbum Nebraska (1982), Downbound Train iría a parar junto con otras y dos años más tarde a Born in the U.S.A. Cansado al parecer de escribir letras sobre coches que huyen por la autopista, Bruce manifestó entonces algunas dudas: “Pienso que no establecí todas las conexiones que quería hacer”. Lo cierto es que sí que conectó, lo hizo con todo el planeta, como demuestra que Born in the U.S.A. sea uno de los discos más vendidos de la historia del Rock y el que le convertiría en figura mundial. Tras largos años de trabajo duro junto a la E Street Band, llegaba la consagración.

En cuanto a Downbound Train, su letra desoladora pone de manifiesto a un chico saltando de un trabajo a otro mientras contempla cómo su vida se desmorona.

Desde la primera frase ya sabemos que Joe ha perdido amor y curro. Después de ser despedido de un almacén la relación con su chica se va a pique y encuentra trabajo en un túnel de lavado donde “no para de llover” -una expresión clásica en otras de sus canciones-. Bruce utiliza un recurso propio del country-folk, el pitido del tren, para indicar el fin de una relación pero dándole un giro, ya que al contrario que esa cultura de personajes errantes que suben al tren en pos de la ansiada libertad, el tren de “Downbound Train” no va a ninguna parte. La metáfora aquí es otra y el tema cierra con un Joe empuñando una maza en la cuadrilla de presidiarios del ferrocarril. No solo ha perdido amor y trabajo, ha perdido incluso la libertad.

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Pese a que la chica se ha fugado para siempre, Joe tiene su imagen clavada con verdadera intensidad y sueña que esa mujer aún le quiere y le reclama. Por desgracia está solo y a lo lejos únicamente puede escucharse el pitido solitario del tren que escapa con su corazón roto.

Dowbound Train, que discurre como balada rítmica, es una canción amarga, íntima y hermosa para ser escuchada en la penumbra de una habitación. No es de las más conocidas por el gran público y tampoco gustó a todos. De hecho algún crítico prestigioso la tachó de floja, descuidada y sensiblera. Sin embargo esta conmovedora historia de sueños incumplidos puede presumir de una melodía memorable y es para mi una de las mejores. Treinta añitos tiene, era poderosa entonces y lo es ahora.


Gira europea del Born In The USA en el verano de 1985. Estadio de San Siro (Milán)

Bruce Springsteen: Downbound Train

LYRICS

I had a job, I had a girl

I had something going mister in this world

I got laid off down at the lumber yard

Our love went bad, times got hard
 
Now I work down at the carwash

Where all it ever does is rain

Don’t you feel like you’re a rider

On a downbound train
 
She just said “Joe I gotta go

We had it once we ain’t got it any more”

She packed her bags left me behind

She bought a ticket on the Central Line
 
Nights as I sleep, I hear that whistle whining

I feel her kiss in the misty rain

And I feel like I’m a rider

On a downbound train
 
Last night I heard your voice

You were crying, crying

You were so alone

You said your love had never died

You were waiting for me at home
 
Put on my jacket, I ran through the woods

I ran till I thought my chest would explode

There in the clearing, beyond the highway

In the moonlight, our wedding house shone
 
I rushed through the yard

I burst through the front door

My head pounding hard

Up the stairs I climbed
 
The room was dark, our bed was empty

Then I heard that long whistle whine

And I dropped to my knees
Hung my head and cried
 
Now I swing a sledge hammer on a railroad gang

Knocking down them cross ties, working in the rain

Now don’t it feel like you’re a rider

On a downbound train

Bruce Springsteen: Downbound Train

LETRA

Tenía un trabajo, tenía una chica,
tenía algo que marchaba en este mundo, Señor.
Fui despedido del almacén de madera,
nuestro amor fue a peor, eran tiempos duros.

Ahora trabajo en el lavado de coches
donde no para de llover.
¿No te sientes como si fueses
el pasajero de un tren a la deriva?

Ella sólo dijo “Joe, he de irme
lo que tuvimos una vez no lo recuperaremos jamás.”
Hizo las maletas, me dejo atrás
Compró un billete en la estación central.

Por la noche mientras duermo oigo aquel pitido quejumbroso
y noto sus besos bajo la lluvia brumosa
y me siento
como si fuese el pasajero de un tren a la deriva.

Anoche oí tu voz,
estabas llorando, llorabas
estabas tan sola…
Decías que tu amor no había muerto,
que me esperabas en casa.

Me puse la chaqueta, corrí por el bosque
corrí hasta creer que mi pecho iba a explotar.
Allí en el claro, al otro lado de la autopista,
a la luz de la luna nuestra casa nupcial brilló.

Me lancé a través del jardín,
atravesé la puerta de un golpe,
mi cabeza a punto de estallar.
Subí las escaleras.

La habitación estaba oscura,
nuestra cama vacía,
entonces oí aquel largo pitido quejumbroso
y caí de rodillas
agaché la cabeza y lloré

Ahora empuño un mazo en la cuadrilla del ferrocarril,
golpeando esas traviesas cruzadas, trabajando bajo la lluvia.
¿No te sientes como si fueses
el pasajero de un tren a la deriva?

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