Blog de música, tecnologías, poesía y cerveza fría

19/11/2017

Camel: Breathless

El camello, siempre el camello.

En la presentación de distintas de sus grabaciones aparece con asiduidad el camello que identifica al grupo (¿habrán tenido litigios con el fabricante de tabaco?). Precisamente el disco que yo tengo es un calco del paquete de tabaco, un doble LP (hablo del viejo y venerable vinilo) de 1981 que recopila dos grandes discos anteriores: Mirage y The snow goose. Una especie de rareza, me parece.

El embrión de Camel se sitúa nada menos que en 1964, pero es en 1971 cuando está formalmente compuesto por: Peter Bardens (teclados), Doug Ferguson (bajo), Andy Ward (batería, percusiones) y Andrew Latimer (guitarra y voz). Un año después firmaron contrato con MCA Records, entrando a estudio para grabar su primera producción oficial: “Camel”, una colección de temas independientes que no tuvo demasiada repercusión en su año de aparición, 1974.

‘Mirage’ (también del 74) y ‘The snow goose’ (1975), les dieron prestigio dentro del llamado “rock progresivo” (esto nunca entendí muy bien qué es, me quedo mejor con lo de rock sinfónico). Había nacido una banda extraordinaria que pese a su entrega en las siguientes décadas (Moonmadness en el 76, Raindances en el 77, Breathless en el 78 … y más discos en los años 80 y 90) y pese a su influencia en otros grupos, no conocería las mieles del éxito, yo creo que nunca.

La de Camel es música evocadora construida con finísimos mimbres, capaz por momentos de transportarte a la mismísima Arcadia y con una base de consideración, no en vano eran grandes instrumentistas todos ellos y tanto los teclados como la guitarra o los soplidos así lo atestiguan. Es un conjunto de hipnótica sonoridad que descubre a cada paso destellos brillantes de jazz, de rock, de electrónica, todo muy melódico y bien hecho.

No me sorprendería que hoy a muchos les parezca ésta y otras propuestas afines un poco fuera de juego. Se diría que Camel pertenecen al limbo donde moran grupos de otro tiempo… Al igual que gente como Jethro Tull o Emerson Lake & Palmer (por poner dos ejemplos que me vienen a la cabeza), los discos de Camel eran concebidos como un todo, como una obra completa llena de matices que luego tú ibas desmenuzando con pleno deleite y unos cascos bien gordos sobre las orejas.

Hoy la canción que coloco se llama “Breathless” y pertenece al album del mismo título, aparecido en 1981. Dulce y elegante sonido, letra poética y de lo mejor para relajar los nervios mientras se hace cualquier cosa.

Camel
Breathless

LYRICS

She is my first love
Graceful in all her ways
Folding the hillside
Turning the sky from night into day
She won’t fail to take my breath away

So soft this silence
She brings before the dawn
A time of twilight
When all the world waits to be reborn

Nobody knows her name
No one knows how she came to be here at all
Giving her loving
Hoping to everyone

Old as the hills
Young just like the rising sun over fields
That lie away beneath her feet
Every time we meet
She takes my breath away

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