Elvis enmascarado

La desgraciada historia del hombre cuya voz sonaba demasiado parecida a Elvis

Jimmy Hughes Bell había nacido en 1945 en un hogar monoparental de Pascagoula, Mississippi. Su certificado de nacimiento indica que su madre se llamaba Gladys Bell y el padre un tal Vernon, sin que figure apellido. Cuando tenía dos años su madre lo entregó a un hogar infantil, siendo adoptado por el matrimonio Ellis de Orrville, Alabama. Allí es donde se crió.

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Individuos tóxicos

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De la copiosa literatura sobre autoayuda y éxito personal publicada en las últimas décadas habría que separar con paciencia la superficialidad que contiene, que no es poca. Las enseñanzas que difunden este tipo de escritos inciden en que el crecimiento personal y profesional pasa por desarrollar un espíritu dinámico, positivo, creativo y optimista. Muchas etiquetas “luminosas” con las que cumplir dentro de nuestro difícil y azaroso día a día. No obstante lo intentamos, si bien contrariamente a lo que estos libros propugnan, no existe un método científico real que nos permita alcanzar dichas metas.

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El hermano Arthur, ex-New York Dolls

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De izquierda a derecha: Arthur ‘Killer’ Kane, Sylvain Sylvain, David Johansen, Jerry Nolan y Johnny Thunders.

Fueron los New York Dolls a principios de los años 70 quienes mejor encarnaron el arquetipo de banda furiosa del rock que rinde culto a la bisexualidad y manifiesta una voluntad insensata por intoxicarse. Es la manera de correr fatídicamente hacia el abismo que tanto influyó en movimientos musicales que anticipó, como el Punk, el Rock Gótico y el Glam-Metal.

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Todas la criaturas grandes y pequeñas

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Una figura alta y de aire tristón apareció a mi lado.

– ¿Qué le parece si bebe algo? preguntó el señor Dinsdale.

Sentí que mi rostro aún sucio se abría en una sonrisa de incredulidad. La visión de una taza de té caliente, bien cargado de whisky, se alzó ante mí.

– Muy amable de su parte, señor Dinsdale. Me encantaría beber algo. Han sido dos horas muy duras.
– No -dijo el señor Dinsdale, mirándome firmemente-, si yo decía la vaca.

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The Wrecking Crew: La maquinaria secreta detrás de la música de toda una generación

The Wrecking Crew fue el apodo acuñado por el batería Hal Blaine para designar a un colectivo de músicos de estudio que tocaron de forma anónima en muchas de las más famosas grabaciones musicales californianas durante la década de 1960 y parte de los 70. Sus arreglos y bases rítmicas forman parte de decenas de canciones exitosas y son considerados uno de los grupos más importantes de músicos de estudio de la historia.

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Los viajes de Sir John Mandeville

Durante los siglos XIII, XIV y XV, fruto de una época nueva de acercamiento de Europa a territorios lejanos, aparecen numerosos relatos de viajes. La perspectiva geográfica cambia entonces bruscamente y la mentalidad popular se ve desbordada por un conjunto de narraciones que revelan increíbles peripecias de viajeros donde lo real y lo fantástico se entremezclan a menudo.

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Alrededor del año 1371 aparece el primer manuscrito de un libro de viajes en el que se describe en primera persona la aventura de un caballero inglés que había viajado durante más de 30 años por Tierra Santa, Asia Menor y Central, India, China, las Islas del Océano Índico, norte de África, Libia y Etiopía. El libro se tituló Los viajes de Sir John Mandeville y despliega descripciones e indicaciones de áreas geográficas junto a fábulas, leyendas e historias fantásticas sobre criaturas extrañas que habitaban aquellos lejanos reinos.

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Aseguraba haberse encontrado con seres como los Panoti, que tenían unas orejas tan grandes que les servían de abrigo, los Scípodos, aquellos que tienen un único y grandísimo pie, los Atomi, enanos que carecen de boca y viven del olor de las manzanas, los Blemmyas, raza de hombres sin cabeza con los ojos y boca en el pecho, seres con cuerpo humano y cabeza de perro, plantas cuyos frutos son corderos, serpientes en la India que lloran al comerse a una persona, pueblos que caminan a cuatro patas, gansos de dos cabezas, lobos blancos tan grandes como bueyes, árboles menguantes, hormigas mineras que buscan oro para los humanos… El bestiario de Mandeville es uno de los más ricos de toda la Edad Media.

Si exceptuamos la Biblia, los Viajes de Sir John Mandeville fue el libro de mayor difusión en Europa entre los siglos XIV y XVI, un auténtico best-seller por delante de su casi coetáneo y predecesor Libro de las Maravillas de Marco Polo. Algunos de sus más notables lectores fueron Leonardo Da Vinci, Tomás Moro, Walter Raleigh y Cristóbal Colón, quien lo tenía de libro de cabecera y efectuaba notas al margen.

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La obra fue considerada un referente geográfico de los confines más lejanos de Europa pero caería en el olvido a partir del S. XVI (por esa época el escritor Thomas Browne declaró que Mandeville había sido el mayor de los farsantes).

Lo más probable es que Sir John Mandeville nunca existiera y que sea el seudónimo de un autor que ocultó su verdadero nombre por razones que desconocemos. Quienquiera que fuese, tenía muchísima imaginación y había leído mucho también.

Los especialistas coinciden en que el libro de los viajes de Mandeville no relata un viaje real sino imaginario, consecuencia de un inteligentísimo trabajo que trenza relatos de viajeros y peregrinos con estudios históricos, fuentes greco-latinas, libros de ciencias y geografía y vidas y textos de santos. En definitiva, la obra de un prestidigitador que supo satisfacer la atracción medieval por las leyendas y el mundo exótico y desconocido.

A partir de un pasaje de Fraudes, engaños y timos de la historia de Gregorio Doval.

Interrogantes artísticos

En ciertos momentos un gran número de idiotas tiene una enorme cantidad de dinero idiota. Walter Bagehot (Economista, 1859)

¡Ah el Arte, tan gentil, fascinante o majestuoso como sutil y esquivo! Y fuente de eterna disputa humana sobre cuándo es digno de ser así llamado y cuándo no, ya que en una conversación cualquiera sobre estética todo el mundo entra desde perspectivas únicas para desbarrar acerca de su naturaleza.

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El escocés que se inventó un país para venderlo

Había una vez en el corazón de América Central un país llamado Poyais, excepcionalmente rico en recursos, cultura y civilización, a cuyo frente se encontraba un soldado escocés inteligente y decidido, Sir Gregor MacGregor, convertido en gobernante después de sus hazañas en las luchas por la independencia de los países de América del Sur.

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Podéis amar a Picasso o a Modigliani a través de mi

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El escritor Clifford Irving describe así a Elmyr de Hory a su llegada a la isla de Ibiza, en el verano de 1961:

Llevaba un monóculo pendiente de una cadena de oro, sus jerséis siempre eran de Cachemira (…) Lucía reloj de pulsera de Cartier y se sentaba al volante de un descapotable Corvette Sting Ray de color rojo… Era, así lo hizo saber, “un coleccionista de obras de arte”.

Aunque este hombre elegante no trabajó en su vida, aún se le considera como el falsificador más grande de la Historia, capaz de colar como auténticos durante años y años un millar de obras de grandes artistas: Picasso, Modigliani, Matisse, Renoir, Toulouse-Lautrec, Gauguin, Chagall…

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A ver qué dicen las sanguijuelas ..

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No me preguntéis nada, pero el Doctor y naturalista George Merryweather (1794-1870) a lo largo de mucho tiempo había observado que durante los momentos anteriores a la aparición de una tormenta las sanguijuelas de agua dulce tendían a agitarse, a ponerse “nerviosillas”. Entonces la conclusión fue clara: sanguijuelas por un lado, tormenta por el otro… ¡Lo suyo aquí en medio es una máquina!

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