Blog de música, tecnologías, poesía y cerveza fría

24/09/2017

James: How was it for you

James, un grupo grande pero subestimado. A band from Manchester again…demos a Manchester una vez más las gracias por la música.

Paul Gilberston y su amigo Jim Glennie (bajo) son el germen de la banda. Año 1981. Un poco después se suma Gavan Whelan (batería) aportando un buen toque con su estilo frenético al tocar. Pero realmente “James” como tal no existió durante un tiempo. A base de numerosas actuaciones y pruebas a distintos músicos el grupo buscaba definirse y no les resulto fácil, hubo de hecho constantes cambios en la formación y hasta en el nombre: dieron conciertos como ‘Venereal’, ‘The Disasters’, ‘Volume Distorsion’ y ‘Model Team’. Digamos que la duda corroe no sabes cuánto.

El trío siguió sin vocalista fijo hasta que en 1982 en una discoteca les llama la atención la forma extraña de bailar de un estudiante y le piden incorporarse como bailarín, supongo que sin imaginar que Tim Booth -el nombre del chico- sería la voz definitiva de James.

Gilbertson propuso la idea de bautizar al grupo con el nombre propio de alguno de los integrantes. Se decidieron por James, nombre de pila de Glennie, un nombre tan difuso y a la vez tan chocante como pretendían. Es evidente que no les preocupó el trastorno que tal decisión ocasionaría años más tarde a la hora de buscar información de ellos y sus canciones por las redes P2P (compruébalo y verás. Ay-ay-ay). Incluso una simple búsqueda en la Red puede ser frustrante.

En la búsqueda por distinguirse, pisar con personalidad y que cada uno sacara a relucir su yo propio (lo que toda banda persigue), tal vez esté la explicación de por qué tardaron tanto en cuajar. Pero llamaron la atención del mismísimo Tony Wilson de Factory Records y éste ofreció realizar su primer álbum de estudio. La cosa quedó finalmente en sólo 3 temas (EP) pero habían despertaron interés en los medios.

Una serie de obstáculos estuvieron frenando la carrera de James, desde los problemas con las drogas para Paul Gilbertson -al que “invitaron” a abandonar la formación-, hasta las ansias espirituales que arrojaron a Booth y Glennie en brazos de una secta llamada “Lifewave”. A pesar de todo en 1985 sale “James II”, un segundo EP que vuelve a cosechar excelentes críticas. Ahora quien está a la guitarra es Larry Gott.

Resulta algo inexplicable que el grupo rechazara ofertas de Factory Records y fichase por Sire Records para lanzar en 1986 (al fin) el primer larga duración. “Stutter” recibió poca atención de la crítica musical en parte por la inestabilidad del grupo y su lenta progresión y en parte porque la promoción fue muy escasa. Tampoco hay que olvidar que mantuvieron siempre una postura poco casadera con la industria. Un año más tarde, casi sin dinero ni expectativas ciertas, la historia se repite: James graba su segundo albúm, “Strip-Mine”, la discográfica forcejea con la banda por distintos desacuerdos y en definitiva la promoción es casi nula. Rompen ambas partes.

Sin casa de discos y olvidados por la prensa, la banda roza la desaparición. Desesperados por obtener dinero llegaron al extremo de participar como conejillos de india en experimentos médicos de un hospital de Manchester e intervenir en un programa de TV que versaba sobre la decadencia de las estrellas de rock.

Pero no todo estaba perdido. El grupo tenía reputación de protagonizar un sólido directo, de poseer carisma, y el boca a boca de sus admiradores los calificaba como “el secreto mejor guardado de Manchester”. Con un préstamo bancario James financiaron la producción de un album en vivo (“One Man Clapping”) que no se editaría hasta 1990 pero que llegó al top 1 de las listas indies y revitalizó el interés por ellos.

Es difícil comprender cómo pudieron seguir adelante con tan complicada trayectoria, ya que la banda siguió lastrada por muy diversos problemas. A finales del 88 Tim y el batería Whelan se pelearon y este último se marchó y fue reemplazado por David Baynton-Power. En las siguientes fechas se incorporaron tres nuevos miembros: Saul Davies (guitarra, violín y percusión), Mark Hunter (teclados) y Andy Diagram (trompeta y percusión). James era ahora un septeto que volvía al estudio de grabación como una gran incógnita ¿fracasarían y quedarían disueltos definitivamente como todo parecía indicar?. De hecho ninguna discográfica los quería así que optaron por comprar ellos mismos los derechos del albúm. El resultado fue sin embargo magnífico y sorprendente. “Gold Mother” (1990) rebosaba calidad y magia: “How Was It For You?”, “Come Home”, “Lose Control”. Tras realizar la gira obtuvieron premio en forma de contrato con Fontana Records y un reconocimiento que supuso que compartieran ese año actuaciones con Bowie y The Cure.

Después de la dura lucha de los 80, los años 90 significaron el fin del infortunio para James, encadenando una serie de brillantes temas (en algún sitio leí que siempre sacaron mejore singles que álbunes). En 1991 se reeditaba el single del 88 “Sit down”, ahora número 2 en las listas de UK y uno de los mayores éxitos del grupo. En 1992 ve la luz “Seven” (Born Of Frustration”), llenan estadios y se embarcan en una exitosa gira por USA, todo lo cual los reafirma como una de las bandas importantes del panorama musical.

Para entonces el grupo sintió la necesidad de volver a sus raíces y redescubrirse. Con el apoyo de Brian Eno se entregaron a improvisadas sesiones musicales con absoluta creatividad. Como fruto aparecieron dos discos: “Laid” en 1993 (“Sometimes”, “Say Something”, “Laid”) y “Wah Wah” en 1994. Tanto las grandes canciones del primero como la experimentación del segundo sorprendieron por su frescura.

Andy Diagram, autor del característico sonido de trompeta de muchas canciones de James, y Larry Gott se marcharon en poco tiempo. Tim Booth hizo un alto con James para trabajar con el productor Angelo Badalamenti. El resto del grupo se encerró en un estudio para el siguiente trabajo (Tim viajaría periódicamente desde US para añadirle su voz a los temas). En estas condiciones nada hacía presagiar un buen fruto, sin embargo “Whiplash” (“Tomorrow”, She’s A Star”) repitió éxito y ventas regulares en 1997.

En 1998 el recopilatorio “The Best Of” fue inesperado número 1 en Inglaterra. En las giras de los años siguientes no falló la asistencia a sus conciertos. En el mismo año se editó “Millionaires” y en 2001 “Pleased to Meet You”, dos trabajos bastante más discretos, si bien en el segundo se incluía el inolvidable “Getting Away With It (All Messed Up)”. Fue como un broche de oro a su carrera, puesto que en esos momentos culminantes en que la crítica abrazaba cada disco de la banda el carismático Tim Booth anuncia su marcha.

James se disolvía después de veinte años de actividad dura y sonoros altibajos. A pesar de todo supieron ganarse un lugar merecido dentro de las grandes bandas británicas con su pop emotivo de cautivadoras melodías. Aunque Morrissey los describiera como “la mejor banda del mundo”, aunque hicieran de teloneros o fueran teloneados por los más importantes grupos (New Order, The Smiths, Stone Roses, Happy Mondays… y años más tarde Nirvana, Radiohead, The Corrs, Stereophonics, Supergrass, Colplay), en realidad los James nunca tuvieron un éxito y popularidad masivos, menos aún en sitios como España. Da la impresión de que hicieron de amuleto para el ascenso de otros mientras ellos permanecían en segunda fila con el sambenito de grupo de culto. Como en otros casos, descubrí su música de manera casi simultánea al anuncio de su separación y a partir de ahí empecé el habitual ejercicio retrospectivo.

Por último hay que subrayar que en la actualidad el grupo liderado por Tim Booth ha vuelto a los escenarios con sus cabezas afeitadas a tope. A juzgar por lo visto en algún video, siguen en muy buena forma. Si la cosa sale bien en 2008 es probable que lancen nuevo trabajo.

Sit Down, Laid, Sometimes, Born of frustration, Sound … ufff, la verdad es que me gustan muchos temas de James. Pero puestos a elegir nos quedaremos -al menos hoy- con How Was It For You del disco Gold Mother.

James
How was it for you

LETRA

Well they said you are as good as you look but that would be impossible.
For you look better than the face of God on a sunny day.
You look good enough to eat but I’ve had a bellyful
And now I have this bill I don’t wanna pay.
How was it for you.
Do you really need that drink to disarm defences.
Can you never face the flak when you’re in control.
Well I don’t believe my luck I am defenceless.
Do with me what you want but don’t tell a soul.
Don’t tell my soul.
How was it for you
If you ain’t out of your head can you ever enjoy yourself.
But if you ain’t ni your head then who’s at home?
I’m so possessed by sex I could destroy my health.
We could be dancing over coals and we’d never know.
We’d never know.
How was it for you.
Where did you get those clothes
Are you sure they’re still fashionable?
The sell-by date on the label says says ’68.
Where did you steal those riffs and that bad attitude
You are travelling back in time to an altered state.
How was it for you.
Was it as good as it was for me
Well that’s the best it’s ever been
And you’re the best I’ve ever seen
How was it for you
How was it for you

Vía Wikipedia y Regresando a casa

One thought on “James: How was it for you

  • Andrea

    muchas gracias por esta informacion, yo soy una gran admiradora de James y espero q se junten porq me encantaria verlos, para mi es una de las mejores bandas de todos los tiempos

    Reply

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

^ Subir Arriba!

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies