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25/07/2017

Nostalgia del cowboy

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Incluso contando con todo el estereotipo, el vaquero americano siempre fue un símbolo de independencia y libertad. Largos días de trabajo duro y paga escasa en contacto directo con la intemperie, un caballo a mano con el que cabalgar hacia el horizonte abierto en compañía del silencio y la soledad. Con suerte una chica tal vez lo espere en algún lugar…

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Realmente los precursores del cowboy son los mexicanos que criaron ganado en el área de lo que actualmente corresponde a Texas, desde su introducción en el siglo XVI con la llegada de los españoles.

Los animales que se domesticaron fueron los conocidos Longhorns, llamados así por sus alargados cuernos, que merodeaban en estado semi-salvaje. Los primeros tejanos iniciaron el sistema de rancho abierto cuya principal actividad económica era la crianza de ganado que proveía grasa, carne y cuero.

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El transporte de ganado a través de las rutas hacia el norte era de una gran dureza y riesgo: un viaje de Texas a Montana podría durar seis meses, trasladando grupos de 2.000 a 5.000 cabezas. El punto final de esas rutas hizo surgir ciudades en Kansas, Nebraska o Wyoming que crecían al amparo de tal actividad y allí convergía una multitud de individuos: cazadores, transportistas, soldados, peones, buscadores de fortuna. Entre todos sobresalía la figura del Cowboy, al que su dura labor en la travesía y destreza como jinete le daban una rol especial.

Hacia 1875 la expansión del sistema de rancho abierto, el transporte por tierra y el enorme espacio disponible para pastos, facilitaron el negocio de carne enviada a Europa. El ferrocarril estaba en plena actividad y había muchos inversores. Llegaron europeos y estadounidenses de otros estados para aprender el oficio de la ganadería.

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Sin embargo para 1885 ya eran demasiado numerosos los ranchos, lo que trajo el inevitable conflicto por la posesión de la tierra y las fuentes de agua. Comenzó el tendido de alambradas, llegaron los criadores de ovejas de California y Oregón y en definitiva, aumentaron todo tipo de disputas. Al final del siglo XIX el ferrocarril provocaba el final de la época de apogeo de los grandes ranchos y de la figura del cowboy inseparablemente ligado a ellos.

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Entre 1919 y 1930 el modo de vida del salvaje oeste languidecía entre los recuerdos de su mitología gastada; el cine lo reclamaba con fuerza mientras el American Way Of Life se abría paso sin contemplaciones para dejarlo anclado en el pasado. Las nuevas técnicas y transportes marcaron el comienzo de una nueva era presidida por las ciudades industrializadas. Si el estilo de vida vaquero perduraba de algún modo era gracias a la impronta de las estrellas de la pantalla grande, en el Western clásico o en películas ambientadas en ranchos de Texas, Colorado, Arizona, Nuevo Méjico: James Dean, John Wayne, Paul Newman, Montgomery Clift, Lee Marvin, Clint Eastwood, Steve McQueen y un glorioso elenco de secundariios. Es fácil recordar a cualquiera de ellos con vaqueros Lee, Levis o Wranglers, tocándose el ala del sombrero, con gesto duro, pulgares en el bolsillo y pose altanera.

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Los cowboys forman parte indiscutible de la tradición norteamericana, de su historia y su folklore. Merece la pena contemplar un lote de instantáneas de un modo de vida extinguido, con su aire lleno de autenticidad.

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