Blog de música, tecnologías, poesía y cerveza fría

21/11/2017

Philip Marlowe, un detective de los que ya no quedan

“Yo lo veo siempre en una calle solitaria, en espacios solitarios, perplejo pero nunca derrotado.” (Raymond Chandler explica a Marlowe en una carta).

La agencia de Marlowe está situada en un edificio impersonal de una gran ciudad, tan inmensa y moderna como corrupta, y ocupa habitación y media mal ventilada de escaso mobiliario, siempre desordenada, sin alma. Cuando regresa allí tarde y cansado de todo nadie lo espera; se limitará a hojear la habitual correspondencia de publicidad y facturas que acaban en la papelera y a servirse un último trago solitario antes de irse a la cama “lleno de whisky y desazón”.

El escritor norteamericano Raymond Thornton Chandler (Chicago, 1888- La Jolla, California 1959), es conocido ante todo por ser el creador de Philip Marlowe, el duro detective privado cuya honestidad contrasta con el entorno sórdido y brutal de la California de la postguerra. Su obra, notable por su realismo, incluye las novelas El sueño eterno (1939), Adiós muñeca (1940), La ventana siniestra (1942), La dama del lago (1943), El largo adiós (1953), además de guiones cinematográficos como Perdición (1944), que dirigió Billy Wilder, La dalia azul, dirigida por Fritz Lang en 1946, Playback (1948) y Extraños en un tren (1951), de Alfred Hitchcock.


Raymond Chandler

Aunque estadounidense, Chandler recibió una sólida formación literaria en Inglaterra y viajó además por Francia y Alemania a principios del S. XX. Fue soldado en los Gordon Highlander de Canadá durante la Primera Guerra Mundial, empleado de banco, periodista y ejecutivo de una empresa de petróleo (de donde fue despedido por acoso a las secretarias). Trabajó como reportero y publicó poemas y su primer relato antes de volver a los Estados Unidos. A su regreso viviría ya el resto de su vida en California, el escenario típico de sus novelas.

En 1924 se había casado con Pearl Cecily Bowen (Cissy), dieciocho años mayor que él, lo que no fue obstáculo para que el matrimonio durase casi treinta años (ella falleció en 1954). No tuvieron hijos. Tras la muerte de su esposa Raymond Chandler sufrió fuertes depresiones, agravó su alcoholismo e intentó suicidarse en un par de ocasiones.

Desde 1933, ya con 45 años, se había dedicado por entero a escribir. No fue un escritor rápido, su estilo es muy cuidado y laborioso, pero supo dar a la novela negra una dignidad literaria que hasta entonces no tenía.

De alguna manera fue seguidor del otro grande de la novela negra, Dashiell Hammett (El halcón maltés), sin embargo sus estilos son muy diferentes: Hammett es más seco, Chandler irónico, pero las obras de ambos coinciden en la denuncia social de los ambiciosos personajes de una sociedad capitalista salvaje donde el dinero y el poder son los motores verdaderos de las relaciones humanas, con sus consecuentes secuelas de crímenes, marginación e injusticia.


Humphrey Bogart en “El halcón maltés”

Los felices años 20 quedaron atrás. La Gran Depresión lo ha trastocado casi todo y alumbra el nuevo decorado de una sociedad empobrecida y violenta donde pululan seres desconfiados y desesperados. El nuevo paisaje cultural y urbano transformó por completo la literatura de crímenes, sus ingredientes y sus escenarios. Los refinados ambientes del S. XIX sobre los que se movían las mentes prodigiosas de Auguste Dupin, Sherlock Holmes o Hercules Poirot dan paso al delito de calle, de tugurio, suburbios o burdeles y los ingeniosos planes de aristócratas criminales son ahora mucho más terrenales y prosaicos. A menudo las víctimas no son mejores que sus asesinos. La violencia ha estallado en una sociedad recelosa donde los ricos temen perder lo que poseen y los pobres ansían tomarlo de una manera u otra. Esto ya suena más actual, ¿eh?

El detective privado característico de la novela negra, series de televisión y cine puede (podría de hecho) adoptar muchas formas, pero sólo se me ocurren variaciones de un mismo molde, y es aquél que imaginaron hace muchos años dos escritores para sus personajes: Sam Spade, nacido de la pluma de Dashiell Hammett y especialmente Philip Marlowe, creado por Raymond Chandler. El cine les dio vida y particularmente les dio un rostro para siempre: Humphrey Bogart, que fue Sam Spade en El halcón maltés (John Huston, 1941) y luego Marlowe en El sueño eterno (Howard Hawks, 1946). He leído que a Chandler le hubiera gustado tener a Cary Grant para encarnar a su detective, pero eso es algo que nunca sucedió. Personalmente añadiré que para mí también fue un excelente Marlowe Robert Mitchum, a pesar de que lo interpretara con cierto cansancio a sus 57 años en “Adiós muñeca” (Dick Richards, 1975). A menudo veo su cara cuando estoy leyendo las historias de nuestro investigador.


Robert Mitchum como Philip Marlowe

Los monologos interiores, las colinas que rodean Los Angeles, las frases contundentes y cortantes (con mucha más gracia e inventiva que la mayoría de los guiones del cine actual), mujeres fatales, matones, reyes del hampa, policías sádicos y policías honestos … todo este universo acompaña a relatos aparentemente banales que de forma sorpresiva pasan a ser intrincadas tramas detectivescas. Esos son los elementos propios de las novelas de Chandler que ya han pasado a ser casi imprescindibles en toda película con detectives que se precie.


Bogart y Lauren Bacall en “El sueño eterno”

Chandler es crudo en muchas de las descripciones que ofrece, con destellos fuertes y precisos. Prefiere ir al grano antes que andarse con sentimentalismos. El propio Marlowe le sirve de vehículo para este ejercicio literario a través de la narración en primera persona. Nuestro personaje acostumbra a tener siempre una respuesta ingeniosa, pendenciera o amarga asomando a los labios.

Marlowe. Un tipo duro, solitario y relativamente culto, perdedor caballeroso que vive ajustadamente de sus ganancias escasas e irregulares (25 dólares diarios más gastos por caso admitido). No acepta el dinero que no ha merecido, como tampoco acepta la insolencia de nadie. Un hombre leal y sincero que, aunque desencantado desde hace mucho, seguirá comportándose obstinadamente como un pequeño quijote (esta es su rebeldía) frente a un mundo inclemente donde el dinero es la única ley. Son sus principios lo único que tiene, y nadie podrá arrebatárselos.

Porque su lucidez sigue teniendo plena vigencia y porque a estas alturas Marlowe ya es un viejo compañero de viaje, por eso tenía que escribir sobre él.

One thought on “Philip Marlowe, un detective de los que ya no quedan

  • Jose Antonio

    Gracias por el Post. Me gusta mucho la obra de Chandler, no la he leido entera, y quiero leer a Hammet, aunque creo que el estilo de Chandler es espectacular. Su obra sigue vigente. Me imagino más a Bogart como Marlowe que a Mitchum, y habiendo visto el halcón maltés varias veces reconozco también ese tono irónico en el carácter de Spade.
    Creo que al final lo leeré todo de este escritor. Me pregunto si existirá algún escritor actual que haya heredado su mismo estilo. Hace poco me bajé de Internet un PDF interesante, de la universidad de Valladolid, titulado “La conversión gramatical de Raymond Chandler”. Creo que le gustaría. Hay vienen referencias de sus influencias y otros escritores de novela negra interesante. Gracias de nuevo por su post.

    Reply

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies