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26/07/2017

The Byrds: So you want to be a Rock’n Roll star

Hablar de los Byrds es hacer mención a una de las grandes bandas de siempre. Sus primeros éxitos conducen inevitablemente a Bob Dylan y Pete Seeger y las versiones que hicieron estos californianos iban más allá de lo que solemos entender por “versión”: “Mr. Tambourine Man”, “Spanish Harlem Incident” y “All I Really Want to Do” son de Dylan y “The Bells of Rhymney” o “Turn Turn Turn” de Seeger.

Desde sus inicios en el lejano 1964 trataban de fusionar la impronta de Dylan con el estilo de los Beatles, de hecho para la opinión pública The Byrds suponían algo así como la respuesta norteamericana al fenómeno de Liverpool, con ese tipo de expectativas que siempre alimenta y manipula la opinión pública. Pero la realidad dice que los Byrds eran más que eso; Jim McGuinn, Gene Clark, David Crosby, Chris Hillman y Michael Clarke, músicos de peso y compositores de talento que quedarían como figuras clave en el desarrollo temprano de múltiples formas musicales.

Aunque amantes del folk y seguidores de la invasión musical británica, los Byrds constituían una mezcla magnífica, una aleación de rock, pop, psicodelia, country y no se cuantas cosas más. Basta echar un vistazo a la atractiva y entretenida Music Bloodline para comprobar el numeroso elenco de grandes músicos sobre los que acabarían influyendo: Tom Petty, Eagles, REM, Poco, Jackson Browne, Big Star, Bangles, Bryan Adams, Crowded House, John Mellencamp…

Un sonido plenamente identificable por el rasgueo de la guitarra Rickenbacker de 12 cuerdas de McGuinn, las armonías vocales de David Crosby y la fuerza rítmica general. Curiosamente ellos mismos terminaron por influir en sus maestros, por ejemplo arrastrando a Dylan a abrazar la electricidad o despertando el interés de los Beatles, quienes asistieron a grabaciones de los californianos. Además George Harrison tomaría pasajes de la guitarra de McGuinn y John Lennon sus características gafas rectangulares.

El cuarto trabajo, Younger Than Yesterday (1967), destaca por la aportación de Chris Hillman en la composición de temas como So you want to be a rock’n’roll star (a medias con McGuinn) y la incorporación creciente del country en su sonido, un sonido muy ecléctico por sus diversas fuentes.

“So You Want to Be a Rock’n’ Roll Star” tuvo al parecer su inspiración en la fama alcanzada por The Monkees. McGuinn y Hillman escribieron una critica de ese mundillo de la música que vende el producto a toda costa, incluso por encima del talento, “Dedicada a esas personas que sueñan con ser estrellas al precio que sea”. Una letra sencilla, directa pero sarcástica, sobre todo si tenemos en cuenta que los mismos The Byrds habían alcanzado el éxito de la noche a la mañana gracias a su debut fulgurante en 1965 con Mr. Tambourine Man de Dylan y eran conscientes de lo que había al otro lado de la moneda: las dificultades por mantener un status en la vanguardia musical, la crítica vigilante y a menudo malintencionada, el riesgo de fracaso en las ventas y la presión de la fama con todos sus peligros.

Esta corta canción se conduce con un riff repetitivo de los que hacen época, interpretado por la famosa guitarra Rickenbacker de 12 cuerdas de McGuinn que proporciona un sonido tan eficaz y le da ese toque especial. Contiene incrustado un audio de unas fans gritando (como suelen siempre gritar las fans) en un concierto del grupo. El single solo alcanzó el número 29 en el Billboard y en Reino Unido no entró ni siquiera en los charts. No obstante ello no fue obstáculo para que el tema tuviera un versión temprana a cargo de la banda británica The Move en 1968. Desde entonces conoció muchas otras versiones: Patti Smith, Tom Petty, Crowded House, Pearl Jam, R.E.M… incluso Roxette la incluían en un Unplugged sin que yo acierte a explicarlo.

La esencia de los 60 condensada en poco más de dos minutos.

The Byrds: So you want to be a Rock’n Roll star

LYRICS

So you want to be a rock ‘n’ roll star?
Then listen now to what I say
Just get an electric guitar
Then take some time
and learn how to play
And with your hair swung right
And your pants too tight
It’s gonna be all right

Then it’s time to go downtown
Where the agent man won’t let you down
Sell your soul to the company
Who are waiting there to sell plastic ware
And in a week or two
If you make the charts
The girls’ll tear you apart

The price you paid for your riches and fame
Was it all a strange game?
You’re a little insane
The money, the fame, the public acclaim
Don’t forget what you are
You’re a rock ‘n’ roll star!

The Byrds: So you want to be a Rock’n Roll star

LETRA en español

¿Así que quieres ser una estrella de rock and roll?
Entonces escucha lo que voy a decirte:
solo consigue una guitarra eléctrica,
tómate tu tiempo
y aprende a tocarla
y con el pelo convenientemente peinado
y los pantalones bien ajustados,
todo irá bien.

Entonces es el momento de ir a la ciudad,
contacta con un agente que no te engañe
y vende tu alma a una compañía discográfica
están todos esperando allí para vender cosas de plástico.
Y en una semana o dos
si llegas a los charts (listas de éxitos)
las chicas te destrozarán.

¿No es un extraño juego
el precio que pagaste por tu riqueza y fama?
Te has vuelto un poco loco,
el dinero, la fama, el reconocimiento público…
pero no olvides lo que eres,
eres una estrella del Rock and Roll.

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