Blog de música, tecnologías, poesía y cerveza fría

21/11/2017

The Pogues: Dirty Old Town

salford
Niños en una calle de Salford, Manchester (1957). Foto: Neil Libbert

Dirty Old Town es una canción escrita por Ewan MacColl nada menos que en 1949 y popularizada mucho después por The Dubliners y especialmente The Pogues, quienes le dieron un enfoque más actual. Como toda buena canción, traspasa generaciones y así distintos artistas sucumbieron a su encanto amargo a la vez que tierno.

La mejor prueba de ello es que Dirty Old Town ha sido interpretada entre otros por: Rod Stewart, U2 (Larry Mullen Jr. suele levantarse de la batería para entonar viejas coplas célticas), The Specials, Tom Waits, Simple Minds o David Byrne.

Gran parte de la música que escuchamos hoy se ha gestado sencillamente para tener impacto mediático y hacer dinero rápido, lo que quiere decir que muy pronto será engullida por las mandíbulas del tiempo. En cambio Dirty Old Town tiene el latido de la buena música folk de tipo irlandés aunque, curiosamente, en este caso no lo es.

El verdadero nombre de Ewan McColl (1915-1989) era James Henry Miller y creció en Salford (Inglaterra), aunque era descendiente de escoceses. Fue cantante folk, poeta, socialista, actor de teatro y productor de discos. Su militancia izquierdista hizo que en 1932 el servicio de inteligencia británico (MI5) le fichara y abriera expediente. Para entonces McColl era un activista político solidarizado con los problemas de la clase obrera (incluso solía tocar a las puertas de las fábricas). En la II Guerra Mundial se alistó en el ejército y al parecer después desertó. No fue procesado por ello, lo que tampoco tiene mucha explicación.

Poco antes de los años 50 McColl recaló en la música coincidiendo con un revival de la música tradicional en las islas británicas. Se casó hasta tres veces y varios de sus hijos fueron músicos, uno de ellos la también cantante folk Kristy McColl, la chica que acompaña a Shane McGowan (The Pogues) en el precioso Fairytale of New York y que tristemente fallecería en el año 2000 a causa de accidente en México con sólo 41 años. Aprovecho para enlazar el video.

McColl actuó durante muchos años en conciertos acompañado de su tercera esposa, Peggy Seeger, quien a su vez era hermanastra del cantante de folk norteamericano Pete Seeger.

El Dirty… Es una balada para voces medio rotas, para entonar con los ojos nublados y al amparo de una buena jarra de cerveza negra. La letra nos trae un cuadro evocador y agridulce de las ciudades industriales del norte, en concreto está inspirado en el propio Salford, municipio metropolitano del Gran Manchester y demuestra que el amor puede florecer en cualquier sitio, incluso bajo el paisaje sucio de una ciudad fea y gastada.

Os dejo con la versión de The Pogues, quienes la incluyeron en su disco de 1985 “Rum, Sodomy and the Lash”. Procura no mirar demasiado la boca del Shane; escuchar tan sólo.

The Pogues
Dirty Old Town

LYRICS

I met my love by the gas works wall
Dreamed a dream by the old canal
I kissed my girl by the factory wall
Dirty old town
Dirty old town

Clouds are drifting across the moon
Cats are prowling on their beat
Spring’s a girl from the streets at night
Dirty old town
Dirty old town

I heard a siren from the docks
Saw a train set the night on fire
I smelled the spring on the smoky wind
Dirty old town
Dirty old town

I’m going to make me a good sharp axe
Shining steel tempered in the fire
And will chop you down like an old dead tree
Dirty old town
Dirty old town

I met my love by the gas works wall
Dreamed a dream by the old canal
I Kissed my girl by the factory wall
Dirty old town
Dirty old town

The Pogues
Vieja ciudad sucia

LETRA

Conocí a mi amor en la fábrica de gas
Tuve un sueño junto al viejo canal
Besé a mi chica en el muro de la fábrica
Vieja ciudad sucia
Vieja ciudad sucia

Las nubes cruzan detrás de la luna
los gatos merodean a su aire
La primavera es una muchacha de las calles nocturnas
Vieja ciudad sucia
Vieja ciudad sucia

Escuché una sirena de los muelles
Vi un tren incendiando la noche
Sentí el olor de la primavera en el viento ahumado
Vieja ciudad sucia
Vieja ciudad sucia

Voy a hacerme con un gran hacha afilada
de acero brillante templado por el fuego
Y la cortaremos como a un viejo árbol muerto
Vieja ciudad sucia
Vieja ciudad sucia

Conocí a mi amor en la fábrica de gas
tuve un sueño junto al viejo canal
besé a mi chica en el muro de la fábrica
Vieja ciudad sucia
Vieja ciudad sucia

One thought on “The Pogues: Dirty Old Town

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

^ Subir Arriba!

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies