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24/09/2017

The Replacements: Answering Machine

The Replacements dan fe del prototipo de banda maldita: ignorados en su día y reivindicados a posteriori. Es como si ellos mismos intuyeran algo al poner nombre al grupo (Los Suplentes).

Surgidos en Minneapolis, Minnesota en 1979, con Paul Westerberg (cantante, compositor y guitarrista), el batería Chris Mars, el guitarrista Bob Stinson y su jovencísimo hermano de 12 años, Tommy, en el bajo, al principio eran una especie de Sex Pistols entregados a la energía desbordada en sus conciertos y al alcohol y apenas sabían tocar los instrumentos. Su disco de debut, “Sorry Ma, Forgot To Take Out The Trash” (1981) lo componen 18 aceleradas y agresivas canciones y así fue también el EP que siguió, “Stink”.

Pero detrás de esa fiereza punk, de la energía irreverente que hablaba de frustraciones juveniles, había más cosas, seguramente gracias a la determinación y a la habilidad compositiva de Paul Westerberg y también al gusto del grupo por los clásicos del rock, el pop y el viejo blues. “Hootenany” (1983) ya supuso un cierto distanciamiento del punk-rock con canciones como “Color Me Impressed” y “Within Your Reach” que evidencian sentido melódico y ganas por experimentar y avanzar.

Considerado como su mejor y más influyente trabajo, “Let It Be” (1984) es un disco esencial a la vez que poco conocido de los años 80. ¿Qué decir de estos cuatro temazos: I Will Dare, Black Diamond, Unsatisfied y Answering Machine? Repletos de intensidad, dejan un hermoso regusto agridulce. En ese rock crudo hay desde luego un sentido más unitario de banda y hay también una persona, Paul Westerberg, que ha capturado emociones y ha sabido contarlas con su voz medio rota, convirtiéndose en uno de los compositores más interesantes de esos años.

Estos cuatro discos editados por una compañía independiente pueden considerarse como el núcleo central del sonido Replacements, si bien hay cuatro discos más en los años siguientes: Tim (1985), Pleased to Meet Me (1987), Don’t Tell a Soul (1989) y All Shook Down (1990), todos muy buenos trabajos, con un estilo más maduro y con algunas magníficas canciones. Repasando encuentro por ejemplo: Can’t Hardly Wait, Hold My Life, Alex Chilton, Bastards Of Young, Back to Back… y no sigo porque me salen unos cuantos más.

La disolución del grupo se produce en 1991. Cuatro años después moriría el guitarra Bob Stinson por culpa de una sobredosis

Dicen que los “Mats” (nombre con el que llamaban a The Replacements sus fans) solían dar sus conciertos borrachos como cubas y/o drogados, y que la suya fue en general una actitud pasiva-autodestructiva que los relegó de la fama. A pesar de ello son una de las bandas de rock más rotundas de los 80. Tal vez la característica que defina mejor su música sea la honestidad; su más valiosa contribución, expresarse de manera sincera y a pecho descubierto. Eran jodidamente buenos. Billie Joe Armstrong, el vocalista de Green Day, ha reconocido la importancia de este grupo en su vida. Atención jóvenes: después de estos aproximadamente veinte años, a mi me parece que su música no ha envejecido nada.

Era difícil escoger una canción de ellos para hoy. Finalmente la duda entre Answering Machine, Unsatisfied o incluso Can’t Hardly Wait, se ha resuelto a favor de la primera.

Referencia Uno
Referencia Dos
Referencia Tres

The Replacements
Answering Machine

LETRA

Try to breathe some life into a letter
Losing hope, never gonna be together
My courage is at it’s peak
You know what I mean
How do say you’re O.K. to

An answering machine?
How do you say good night to

An answering machine?

Big town’s got its losers
Small town’s got its vices
A handful of friends
One needs a match, one needs some ice
Call-waiting phone in another time zone
How do you say I miss you to
An answering machine?
How do say good night to
An answering machine?

I get enough of that
Try to free a slave of ignorance
Try and teach a whore about romance
How do you say I miss you to
An answering machine?
How do you say good night to
An answering machine?
How do you say I’m lonely to
An answering machine?

The message is very plain
Oh, I hate your answering machine
I hate your answering machine
I hate your answering machine…

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