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24/09/2017

The Stranglers: Skin deep

“Mucha gente dice ser amiga tuya. Los crees, los necesitas”

Entre otras cosas, siempre se han catalogado como punks, pero ¿realmente lo eran? Seguramente no, pero ahí estuvieron en primera fila junto a los Sex Pistols y los Clash. En realidad se adaptaban muy bien a tendencias distintas y es por ello que cabalgaron sin esfuerzo por el llamado pub rock, el punk, el pop-rock, el sonido garage, la New Age…

En 1974 Hugh Cornwell, Dave Greenfield, Jean-Jacques Burnell y Jet Black se daban a conocer con el nombre de The Guilford Stranglers en honor a la localidad inglesa de la que procedían, nombre que más tarde recortaron. Un rock básico, oscuro y enérgico en sus comienzos que desembocó unos años después en el punk triunfante. Sus primeros conciertos ya estaban llenos de fuerza provocativa, de hecho en más de una ocasión fueron acusados de sexistas y racistas (fueron sus primeros albums: Rattus Norvegicus, No More Heroes y Black and White). El mayor éxito de esta época,”Peaches”, estuvo censurado por la BBC.

Armaban bulla, se mezclaron en drogas y otros líos y con “The Raven” emprendían una senda mucho más melódica, continuando con un ensayo plenamente New Wave con “La Folie” (1981), donde estaba alojado el clásico “Golden Brown” con ese inconfundible clavicordio sonando por toda la canción. Mientras el punk británico se descomponía, ellos probando nuevas cosas.

En 1983 con “Feline” venía incluido “European female”, buen ejemplo de la era de los sintetizadores y quizá su composición más conocida. En 1984 “Aural Sculpture” del que destaca “Skin deep” y en 1986 “Dreamtime”, con el magnífico “Always the sun”.

Los discos se sucedieron en los 90 a buen ritmo, siempre en evolución. Fue cuando los Stranglers soltaron lastre ochentero y también cuando les perdí la pista. Durante todo este tiempo han seguido moviéndose por los circuitos en directo, sacando recopilatorios y ahí continúan (de 2004 es el trabajo “Norfolk Coast”, demostrando que todavía tienen vivo el entusiasmo).

El talento de sus miembros dió lustre al ambiente musical de la época y hoy, muchos años después, son al fin reconocidos como grupo carismático e influyente. Tres curiosidades de los estranguladores:

– En 1978 unos jovencísimos U2, saltaban al escenario en Dublín como teloneros de The Stranglers.

– En 1980 durante una actuación, Ian Curtis caía desmayado derribando la batería -poco después se quitaría la vida-. En dicha actuación los Joy Division teloneaban a los Stranglers.

– La banda incluyó en “Spain”, tema del “Aural Sculpture”, la famosa declaración “espontánea” de Carmencita Franco ante las cámaras del régimen en la que con su vocecilla y alentada por el del fino bigote, deseaba bienestar y juguetes a todos los niños españoles. No se en qué pensaban estos tíos, pero se lucieron; mal rollo escuchar tan cursi alocución en mitad de la canción.

Video en YouTube:

The Stranglers
Skin deep

LYRICS

Many people tell you that they’re your friend
You believe them
You need them
For what’s round the river bend
Make sure that you’re receiving the signals they send
‘Cause brother you’ve only got two hands to lend
Maybe there’s someone who makes you weep
And some nights loom up ahead
When you’re asleep
Some days there’s things on your mind you should keep
Sometimes it’s tougher to look than to leap
Better watch out for the Skin Deep
Better watch out for the Skin Deep
Brother watch out watch out for the Skin Deep
Brother watch out watch out for the Skin Deep
Better watch out for the Skin Deep
One day the track that you’re climbing gets steep
Your emotions are frayed
And your nerves are starting to creep
Just remember the days
As long as the time that you keep
Brother you better watch out for the Skin Deep
Better watch out for the Skin Deep
Better watch out for the Skin Deep
Brother watch out watch out for the Skin Deep
Brother watch out watch out for the Skin Deep
Better watch out for the Skin Deep

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