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18/11/2017

The Waterboys: And A Bang On The Ear

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Entre 1983, año de su aparición y 1993, cuando se disolvieron, The Waterboys desplegaron una actividad prolífica publicando discos y efectuando giras arropados por músicos de Escocia, Inglaterra e Irlanda. Y con un hombre al frente, Mike Scott, cuyo talento compositivo dio forma a un buen puñado de grandes canciones.

Unos 30 músicos llegaron a tocar de una forma u otra, algunos durante un breve periodo y otros durante mucho tiempo dejando su sello en la historia de la banda.

El estilo en la música de los tres primeros trabajos, cercano al rock, puede recordar a U2, Simple Minds o Big Country, aunque a ninguno de ellos exactamente. Está presidido por la voz desgarrada de Scott y son canciones evocadoras con tintes épicos y muchas referencias literarias, algo que sería una constante en el futuro (Scott había estudiado literatura y filosofía en la Universidad de Edimburgo).

Un repaso rápido. El primer álbum, The Waterboys (1983) contenía entre otras A Girl Called Johnny y December. En A Pagan Place (1984) yo siempre destaco Red Army Blues, imponente narración en primera persona de la vida de un joven soldado ruso en la Segunda Guerra Mundial que participa en la batalla de Berlín y que más tarde será deportado junto a otros muchos al Gulag por Stalin. Y por último, cerrando esta etapa, This Is The Sea (1985), cuyo The Whole of the Moon sería uno de los éxitos más reconocibles del grupo.

El muy inquieto Mike se mudó a Dublín y poco después a Spiddal al oeste de Irlanda, donde montaron un estudio de grabación. Rápidamente la música tradicional irlandesa comenzó a ejercer una influencia decisiva. Fue una apuesta arriesgada del grupo el dirigir toda la atención hacia las antiguas músicas de las islas británicas, pero esta inmersión en las raíces consiguió una revitalización del género dándole un empujón que lo acercaría al gran público.

En 1988 sale al mercado el espectacular Fisherman’s Blues; violines, acordeón y mandolina que, entrelazados con pasión, dejan tras de sí aires a pub clásico, con su ambiente de humo y risas. Y la mar, que nunca anda lejos…

La canción que da título al álbum comienza así:

Desearía ser un pescador
mecido por el mar,  
lejos de tierra firme 
y de sus amargos recuerdos

Es el canto a una libertad basada en una existencia sencilla, fuera de perniciosas y sofocantes pasiones como puedan ser la codicia o la ambición.

Room To Roam (1990) permite continuar esa línea y es un disco repleto de canciones tan hermosas y melancólicas como vitales. Prueba con los ojos cerrados cualquiera de estas: Song From The End Of The World, A Man Is In Love, How long will I Love you?, o The Trip to Broadford. Hay grandes baladas tradicionales que se entremezclan con sonidos más potentes para recrear un conjunto de gran sensibilidad y de celebración, en definitiva, de la música (en las fotos del vinilo tanto de uno como de otro disco, basta verlos en numerosa pandilla para comprender que disfrutan del ambiente).

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Dream Harder (1993) fue el último trabajo en conjunto y por lo que he leído con un sonido de regreso al rock, aunque a mi aún me queda por escucharlo. Mike se había mudado a Nueva York dejando atrás el nombre de Waterboys e iniciando su carrera en solitario. La banda sin embargo reflotó en 2000 y aunque ya no les sigo la pista, siguen actuando y publicando discos a buen ritmo.

Si me centro en los discos para mi más importantes, The Fisherman’s blues y Room To Roam, encuentro que después de tantos años ese folk-rock celta conserva su gozosa intensidad, quizá porque The Waterboys es uno de esos grupos del pasado que al repasarlos nos traen unos recuerdos que vuelven a ser frescos y cuyo espíritu musical perdura.

Uno de los cortes más logrados de “el blues del pescador” es And A Bang On The Ear, canción de un cantante enamoradizo que hace un repaso de las novias que tuvo (Lindsay, Nora, Deborah, Bella y Krista) con nostalgia y sin rencor, de hecho cada estrofa termina con un “le envío mi amor y un beso en la oreja”.

The Waterboys: And A Bang On The Ear

LYRICS

Lindsay was my first love 

she was in my class 

I would have loved to take her out 

but I was too shy to ask 

The fullness of my feeling 

was never made clear 

but I send her my love 

and a bang on the ear 
 


Nora was my girl 

when I first was in a group 

I can still see her to this day 

stirring chicken soup 

Now she’s living in Australia 

working as an auctioneer 

I send her my love

and a bang on the ear 



Deborah broke my heart 

and I the willing fool 

I fell for her one summer 

on the road to Liverpool 

I thought it was forever 

but it was over within the year 

I send her my love 

and a bang on the ear 
 


The home I made with Bella 

became a house of pain 

We weathered it together

bound by a ball and chain 

It started up in Fife 

It ended up in tears

I send her my love 

and a bang on the ear



Krista was a rover 

from Canada she hailed 

We crossed swords in San Francisco 

We both lived to tell the tale 

I don’t know now where she is 

Oh, but if I had her here!

I’d give her my love 

and a bang on the ear 
 


So my woman of the hearth fire 

harbour of my soul 

I watch you lightly sleeping 

I sense the dream that does unfold 

You to me are treasure 

You to me are dear 

I’ll give you my love 

and a bang on the ear

The Waterboys: And A Bang On The Ear

LETRA EN ESPAÑOL

Lindsay fue mi primer amor
Estaba en mi clase
Me hubiera gustado salir con ella
pero yo era demasiado tímido para pedírselo
La plenitud de mis sentimientos
nunca le quedaron claros
pero yo le envío todo mi amor
y un beso en la oreja

Nora era mi chica
la primera vez que estuve en un grupo
Parece que todavía la estoy viendo
removiendo la sopa de pollo
Ahora vive en Australia
trabajando por un subastador
Le envío mi amor
y un beso en la oreja

Deborah me rompió el corazón
y yo que era un tonto predispuesto
me enamoré de ella un verano
de camino a Liverpool
Pensé que era para siempre
pero todo terminó en un año
Le envío mi amor
y un beso en la oreja

El hogar que construí junto a Bella
se convirtió en la casa del dolor
Lo aguantamos juntos
obligados como por un bola y una cadena
Todo comenzó en Fife (Escocia)
y acabó entre lágrimas
Pero yo le envío mi amor
y un beso en la oreja

Krista era una trotamundos
de Canadá que me entró
Discutíamos en San Francisco
Ambos vivimos para contarlo
No sé dónde estará ahora
Oh, pero si la tuviera aquí
Yo le daría todo mi amor
y un beso en la oreja

Así que mujer mía de ardiente corazón
puerto de mi alma
Te veo suavemente entre mis sueños
y tengo la sensación de que el sueño aún perdura
Eres para mí un tesoro
lo más querido
así que te daré todo mi amor
y un beso en la oreja.

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