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18/11/2017

Toad The Wet Sprocket: Fly From Heaven

El nombre tan estrafalario elegido por el grupo significa al parecer algo como “El sapo del diente mojado” y procede de un sketch de los no menos estrafalarios y geniales Monty Python. Aunque solo sea por eso, merecen mi respeto (por cierto, otro día tenemos que hablar de los Monty). En 1996, como agradecimiento, le enviaron a Eric Idle (uno de los miembros de Monty Python) el disco de platino que habían conseguido por las ventas de su álbum “Dulcinea”.

Hoy quise reivindicar un grupete cuya música limpia y melancólica disfruté a principios de los noventa merced al disco que de ellos tengo, Dulcinea (1994), plagado de hermosas canciones y de frescura. Toad The Wet Sprocket deleitó durante doce años al público norteamericano. Su repercusión fuera de sus fronteras fue bastante menor.

Toad The Wet Sprocket (en adelante TWS) se formaron en 1986 en Santa Bárbara, California, con el cantante Glen Phillips, el guitarrista Todd Nichols, el bajista Dean Dinning y el batería Randy Guss. Después de patearse los bares locales la banda llamó la atención de la productora Columbia Records y entraron en el estudio en 1988 para grabar Bread and Circus.

El segundo trabajo, Pale (1990) presentó un tono más bien sombrío. Después de una larga temporada de giras, TWS logran impacto comercial con el álbum Fear de 1991 gracias a canciones como “All I Want”, que llegaría al Top 20, y “Walk on The Ocean”. Fear fue disco de platino.

Tres años más tarde Toad regresó con un disco acústico impecable, Dulcinea, lo que generó un nuevo éxito con los singles “Fall Down” y “Something’s Always Wrong.”

En ocasiones han comparado su sonido al de los R.E.M, cosa que me parece bastante discutible. Muchas de sus composiciones presentan un esquema con excelentes riffs propios del grunge, entonces en auge, y por encima de todo melodía y tono acústico.

Al igual que casos como los de Spin Doctors o Collective Soul, los Toad eran un muy prometedor grupo independiente americano con propuesta musical brillante, exquisitos arreglos y sonido college-rock. Nunca gozaron de promoción suficiente en Europa y por unas u otras razones el tiempo los engulló con cierta rapidez. O tal vez dieron todo lo que tenían que ofrecer y punto.

En el caso de TWS el relativo boom que supuso “Dulcinea” en cierta manera les desbordó. Pensemos en una banda de creaciones intimistas y letras reflexivas, con un número reducido de fans y cuyos componentes tenían otros proyectos paralelos. Para muchos son unos grandes desconocidos.

Tras Dulcinea vino en 1995 una compilación de material inédito, In Light Syrup (contenía Good intentions, que formó parte de la banda sonora de la popular serie televisiva “Friends”) y en 1997 Coil, donde se encontraba por ejemplo “Come Down”. En 1999 el álbum P.S A Toad restrospective marcó el final de la banda y es prácticamente una selección de sus grandes canciones. Hay no obstante un trabajo más, un directo de 2004 con el título Welcome home: live at the Arlington Theatre.

Luego regresarían sólo para un puñado de actuaciones.

Ahí queda una banda de poco ruido y poco marketing y no obstante una de los mejores grupos de rock alternativo de los 90. Arte acústico.

Os dejo una lista de canciones recomendadas para la ensoñación o el apareamiento, entre las que destacaré: Nightingale Song, Walk on the ocean, Fall down, Good intentions, Crazy life, Come back down, Is It for me y Something’s Always Wrong.

Yo tenía debilidad por “Fly from heaven”, preciosa canción de muy cuidada factura que abría el disco “Dulcinea” y que incluiremos hoy en la galería de canciones ilustres del hermano temblón.

Toad The Wet Sprocket
Fly From Heaven

LYRICS

Paul is making me nervous
Paul is making me scared
Walk into this room and swaggers
Like hes gods own messenger
Changed the name of my brother
Changed the things that he said
Says he speaks to him
But he never even knew the man
But Id give my life for him

Like water through my hands
Youd give him any ending
But if hes all you say
Would he fly from heaven
To this world again
To this world again

Take whatever youre needing
Take whatever you can
We are broken from within
Run to another land

Like water through my hands
Or is it just beginning
But if hes all you say
Would he fly from heaven
To this world again
To this world again

They took my brother
They ripped him from me
To twist his words as they did his body
Denied his family
Denied his beauty
To lie him down at the feet
Of those he couldnt save
Couldnt save, couldnt save

Will it be the end
Or is he still ascending
But if hes all you say
Would he fly from heaven
To this world again
To this world again

4 thoughts on “Toad The Wet Sprocket: Fly From Heaven

  • Omar Quezada

    Una anécdota que tengo con TtWS es que cuando era baterista de una banda que formé aquí en Lima, Perú me negué a tocar covers de ellos porque los consideraba muy suavecitos. Ahora que han pasado 14 años de esa negativa me arrepiento, jeje!!!. Ahora me encantan. Pero bueno, eso es gracias quizás a la magia del YouTube que nos permite ver los videos y oir las canciones. “Fall Down” fue Nª 1 en Billboard. Pero como batero tengo que decir que me encanta “Hold Her Down”, los cambios rítmicos de Randy Guss son excelentes. Una canción: “Walk on the Ocean”.

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  • angelo gomero

    q les puedo decir hermano esta banda promueve mi vida y esta en cada momento triste o alegre, de verdad q su musica la llevo en la sangre, si ellos supieran q desde caracas venezuela hay un peruano q los admira. TOAD THE WET SPROCKET . no se q realmente quiere decir pero es nombre original .claro como todo lo bueno tiene q ser exclusivo a mis oidos realmente crowing, fly from heaven, y listen m dan en el alma. cosas no? pero q orgullo q los panas q comentaron anteriormente les guste su musica jeje good intention es all i want

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  • DEAH Colombia

    Excelente reseña, la canción Walk on The ocean es brillante pero su tono y letra me generan mucha nostalgis y tristeza (lo cual es muy rato en mí). Fall Down tambien me fascina. En verdad creo que el grunge debió haber tenido una mayor expansión, pero desafortunadamente el hip hop y el reggaetón nos invadieron y dieron al traste con esta excelente cultura musical. Saúdos desde Bogotá

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  • Carlos Nqn

    Por Dios, que banda!!. Soy de Neuquén, una ciudad de Argentina.
    Los conocí en el año 94 o 95 a través de MTV y realmente me impactaron, tengo toda su música y sólo 2 discos originales, “Dulcinea” que fue el único que pude conseguir acá. Después “bread and Circus” importado.
    Los escucho todo el día, es mi banda favorita lejos. Lástima que nunca voy a poder verlos (tendría que viajar a USA).
    Las melodías, el rítmo, las voces, los músicos (en especial Randy Guss), tienen absolutamente todo para complecer mis oídos.
    Por siempre Toad the Wet Sprocket!!!!

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