Blog de música, tecnologías, poesía y cerveza fría

22/07/2017

Tras la pista de “Nobody’s fault but mine”

… del blues luminoso de un negro ciego al poder incontenible de Led Zeppelin.

“Blind” Willie Johnson (1897-1945) fue un cantante y guitarrista afroamericano cuyo estilo musical y letras combinaron el blues tradicional con los cantos espirituales de inspiración religiosa. Excelente vocalista de ronca voz, entre músicos posteriores es considerado como uno de los mejores intérpretes de la slide guitar.

El slide, “bottleneck” o “cuello de botella”, es una técnica de guitarra en la cual se toca una nota y luego se desliza el dedo a otro traste, hacia arriba o abajo del diapasón, obteniéndose un sonido “sollozante” o de particular melancolía.

“Blind” Willie Johnson nació cerca de Brenham (Texas) dentro de un ambiente humilde aunque profundamente religioso que le marcó. Tuvo una infancia muy dura perdiendo a su madre a corta edad. Su padre se casó con otra mujer con la que mantuvo una relación tormentosa y llena de infidelidades. Cuando Willie tenía siete años su padre pegó a su madrastra al encontrarla con otro hombre; la madrastra se lo devolvió tirándole lejía pero cayó sobre la cara del joven Willie cegándolo para siempre.

Había mostrado al parecer deseos de ser predicador pero como muchos otros discapacitados de su época Blind Willie Johnson tuvo que ganarse el sustento a través de la música. Su padre lo dejaba en las esquinas de Beaumont (Texas) para que cantara a cambio de unas monedas. Así que bajo la intemperie y ante un auditorio de peatones se forjó una música única caracterizada por el sonido del viejo blues auténtico.

Johnson realizó 30 grabaciones musicales de 1927 a 1930 para Columbia Records, lo que no impidió que todo siguiera igual para él: pobre nació y pobre permaneció hasta el final de sus días. En 1945 su hogar se incendió y ardió hasta los cimientos. Sin sitio adonde ir, Johnson vivió en las ruinas de su casa durmiendo en una cama mojada. Dos semanas después contrajo la neumonía y murió. En una entrevista posterior su mujer relató que intentó llevarle a un hospital pero que debido a su ceguera le fue denegada la entrada.

Muy jodido eso de nacer negro en los USA de finales del S. XIX; destinado a la miseria y al infortunio, a los peores trabajos y al mayor de los desprecios. Pobre y apaleado de por vida … ¿alguien entiende ahora mejor por qué a ellos les fue otorgado el don de la música?

Es tremendo el carácter espiritual con que dotaba a sus interpretaciones y emocionante presenciar su estilo y la vibración de su voz rota en una grabación muy antigua:

La música de Johnson han influido a una gran cantidad de artistas posteriores, realizando versiones de algunas de sus canciones músicos como Led Zeppelin (quienes incluyeron una foto de Johnson en su segundo disco), Bob Dylan, Eric Clapton o Nina Simone.

Grabado en diciembre de 1927 en Dallas

Blind Willie Johnson
It’s nobody’s fault but mine

LYRICS

Nobody’s fault but mine, nobody’s fault but mine.
If I don’t read it my soul be lost.
I have a Bible in my home, I have a Bible in my home.
If I don’t read it my soul be lost.

Mmm, Father he taught me how to read, Father he taught me how to read.
If I don’t read it my soul be lost, nobody’s fault but mine.
Ah, Lord, Lord, nobody’s fault but mine.
If I don’t read it my soul be lost.

Ah, I have a Bible of my own, I have a Bible of my own.
If I don’t read it my soul be lost.
Oh, Mother she taught me how to read, Mother she taught me how to read.
If I don’t read it my soul be lost, nobody’s fault but mine.

Ah, Lord, Lord, nobody’s fault but mine.
If I don’t read it my soul be lost.
And Sister she taught me how to read, Sister she taught me how to read.
If I don’t read it my soul be lost, nobody’s fault but mine.

Ah, mmmm, Lord, Lord, nobody’s fault but mine.
If I don’t read it my soul’d be lost, mmmm.

En el disco Presence (1976), Led Zeppelin recogen el Nobody’s fault by mine y efectúan una reinterpretación libre. El resultado es una magnífica y grandiosa muestra de rock electrizante.

El canto-lamento cuasi religioso de Blind se transforma en manos de Plant y Page en un lamento hacia otro Señor, el de las tinieblas (los Zepp siempre flirtearon con lo satánico y el ocultismo). La canción nos presenta a un hombre en el momento de su muerte que quiere redimirse asumiendo sus culpas.

Led Zeppelin
Nobody’s fault but mine

LYRICS

Nobody’s fault but mine
Nobody’s fault but mine
Try to save my soul to Light
Nobody’s fault but mine

The Devil, he taught me to roll
The Devil, he taught me to roll, roll, roll, roll
How to roll the log to light
Nobody’s fault but mine

Brother, he showed me the gong
Brother, he showed me the ding dong ding dong
How to kick that gong to Light
Nobody’s fault but mine

Got a monkey on my back
M-m-m-m-monkey on my back, back, back, back
Gonna change my ways tonight
Nobody’s fault but mine

Gotta kick that gong tonight
N-n-n-n-n-n-n-nobody’s fault…

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