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20/09/2017

Un POCO de Country-Rock

El encuentro del rock con las raíces folclóricas musicales de los Estados Unidos (Country, Blues del sur y otros subgéneros), alumbraría en los setenta una época dorada de grandes bandas bajo distintas denominaciones: Country-Rock, Country-Folk y Southern Rock.

En 1968 habían dado los primeros pasos The Byrds con su sexto álbum titulado “Sweetheart of the rodeo”. Pero ya otras bandas estaban trabajando en la misma dirección, por ejemplo Buffalo Springfield. En California una serie de grupos procedentes del folk habían asumido la cultura musical sicodélica y establecido las bases propicias para ese desarrollo.

A finales de los 60 y principios de los 70 se produce un auténtico florecimiento del country rock con Crosby, Stills & Nash, a los que se unió Neil Young (que también había estado en Buffalo Springfield), Ricky Nelson y poco después otras formaciones que consolidaron el estilo con importantes ventas en todo el mundo: Poco, Marshall Tucker Band, Allman Brothers y Lynyrd Skynyrd.

Pero serían los Eagles, de entre todas las bandas aparecidas en este contexto, quienes alcanzarían mayor éxito. El quinto de sus trabajos, Hotel California, supuso el punto álgido en cuanto a popularidad de este estilo y al mismo tiempo el comienzo de su decadencia.

Al terminar la década de los setenta el género ya no estaba de moda, a pesar de que distintas bandas de country rock todavía continuarían durante los 80 e incluso en los años 90.

Hoy recordamos a Poco, grupo muy relacionado con The Eagles y surgidos en 1968 de las cenizas de Buffalo Springfield, en concreto a partir de las discrepancias de Ritchie Furay y Jim Messina. A ellos se sumarían Rusty Young, George Grantham y Randy Meisner.

Poco se llamaron inicialmente “Pogo”, hasta que el creador de una tira cómica con el mismo nombre los demandó (imagino que ignoraban que en español la consecuencia de tal nombre resultaba un tanto absurda. Supón que dices a alguien: “me encanta Poco”. O “Me gusta mucho Poco”).

Del grupo entraron y salieron muchos músicos en los años siguientes, lo que no fue impedimento para que grabasen nada menos que dieciocho álbumes de estudio, seis directos y un buen puñado de recopilatorios.

Con sólo dos de sus miembros fundadores, Poco editan su undécimo álbum Rose of Cimarron (1976), que se convertiría en la firma más identificativa de la banda y una de las joyas del country folk. Un disco a la altura de cualquier clásico.

También Rose Of Cimarron es el nombre del corte más famoso, una canción maravillosamente interpretada por Rusty Young y Timothy Schmit que despliega las mejores virtudes del grupo: calidad melódica, rítmica y coral, con exquisitos juegos vocales aderezados con guitarras acústicas. Simplemente inolvidable.

Rusty Young dijo que esta canción trataba sobre una mujer, Rose, que había dado refugio, ayuda y cuidados a gente fuera de la ley en el estado de Oklahoma a principios del S. XIX, según una historia que él mismo había leído en un folleto durante una gira del grupo en 1973.

Y hay en el mismo disco otra canción que me parece soberbia, una joya escondida de nombre Stealaway: “Escapemos, mi pequeño tesoro, Lejos tú y yo”. No me ha dado por escuchar otros discos de la banda, tal vez porque me di por satisfecho con disfrutar de Rose of Cimarron y Stealaway y las dos están en el mismo sitio. Ambas son acertadas melodías, con guitarras acústicas sublimes y un fondo de auténtico folk-rock sureño.

En cuanto a “Rose of Cimarron”, en el siguiente video de YouTube falta desgraciadamente gran parte de la canción, cuya duración pasa de los 6 minutos. Así que se pierden el montón de matices que siguen, con uno de los finales de canción más épicos que he escuchado.

Poco: Rose Of Cimarron

LYRICS

Roll along, roll on
Rose of Cimarron
Dusty days are gone
Rose of Cimarron

Shadows touch the sand and look to see who’s standin’
Waitin’ at your window, watchin’ will they ever show?
Can you hear them calling? You know they have fallen on
Campfires cold and dark that never see a spark burn bright

Roll along, roll on
Rose of Cimarron
Dusty days are gone
Rose of Cimarron

Trails that brought them home echo names the’ve known
Four days high and lonely comin’ to you only
You’re the one they’d turn to, the only one they knew who’d do
All her best to be around when the chips were down

Hearts like yours belong
Following the dawn
Wrapped up in a song
Rose of Cimarron

Y a continuación Stealaway, ahora solo audio.

Poco: Stealaway

LYRICS

Stealaway
My little darling
Far away
You and I

Lookin’ at you
and the way about you
Fallin’ come easily
No one could ever guess we’d stand here
Lookin’ to disagree

Where did it all go wrong?
It seems we had too many stars in our eyes
Now we are lookin’ back to see
How many stars were lies

Stealaway
My little darling
Far away
You and I
Helplessly
Hangin’ on
So darlin’
Stealaway

How did it get so damn confusin’?
Who cares who’s wrong or right?
We gotta move out of all this darkness
To see a little light

Stealaway
My little darling
Far away
You and I
Helplessly
Hangin’ on
So darlin’
Stealaway

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