Neil Young: Rockin’ in the Free World

Gran himno creado por el mí­tico rockero canadiense Neil Young. Esta canción inflamada figuraba en el álbum Freedom (1989). Las guitarras arden entre sus dedos.

Al igual que con «Hey, Hey, My My», Young realizó dos versiones para esta canción, una acústica y otra eléctrica.

Según cuenta su biografí­a, durante una gira de finales de los 80 Neil y Frank «Poncho» Sampedro, de los Crazy Horse, vieron en un periódico las fotos del cuerpo del Ayatollah Jomeini cuando era conducido a su tumba.

En esas imágenes lo que más les impresionó fue contemplar las banderas norteamericanas que quemaban los integristas islámicos por las calles de Teherán. Sampedro comentó: «Independientemente de lo que hagamos, no deberí­amos acercarnos por Oriente. Probablemente es mejor que sigamos en el mundo libre». Neil le propuso tomar esa idea de base para una canción y, pese a que Sampedro no estaba de acuerdo, así­ lo hizo.

La letra es dura y contestataria; la guitarra tiene ese sonido rabioso y sucio caracterí­stico que taladra tu cuerpo como solo lo hace el Rock genuino, un rasgueo que parece querer romper las cuerdas de una guitarra.

Esa distorsión presagiaba la aparición de la música Grunge (pensad si no en Kurt Cobain o Pearl Jam).

Composición vigorosa convertida en canto de batalla para innumerables músicos que la entonan en sus directos, «Rockin’ in the Free World» presenta una letra muy crí­tica con el sistema social norteamericano y particularmente con las polí­ticas de la era Reagan y Bush padre. Habla de consumismo y terrorismo, de la degradación medioambiental, de los sin techo, del abuso de las drogas, etc. a través de una simbologí­a llena de matices.

Rockin In The Free World fue tomada por Michael Moore para la banda sonora de Farenheith 9/11. Vení­a como anillo al dedo. En 2004 la revista Rolling Stone la incluyó entre las 500 canciones más grandes de todos los tiempos.

A lo largo de una larguí­sima e impresionante trayectoria, el gran Buffalo canadiense ha demostrado con creces su maestría, un guitarrista incorrecto y emocionante, padre de estilos y de artistas. Una leyenda viva y un clásico necesario.

Y dicen quienes lo han visto en concierto que a pesar de sus muchos años no ha perdido esa faceta eléctrica y fiera que le ha caracterizado siempre.

Muchos son los grupos que han interpretado esta canción: Pearl Jam, Big Country, U2, Bon Jovi, Joe Satriani, Steve Vai… Una vuelta por YouTube es lo mejor. Incluso Simple Minds:

Esta que sigue es un lujazo. Neil Young con Bruce Springsteen en un directo de 2004:

Y la original:

Neil Young
Rockin’ in the Free World

LYRICS

There are colours on the street
Red, white and blue
People shufflin’ their feet
People sleepin’ in their shoes
But there’s a warnin’ sign on the road ahead
There’s a lot of people sayin’ we’d be better off dead
Don’t feel like Satan but I am to them
So I try to forget it anyway I can

Keep on rockin’ in the free world
Keep on rockin’ in the free world
Keep on rockin’ in the free world
Keep on rockin’ in the free world

I see a woman in the night
With a baby in her hand
Under an old street light
Near a garbage can
Now she puts the kid away and she’s gone to get a hit
She hates her life and what she’s done to it
That’s one more kid that will never go to school
Never get to fall in love never get to be cool

Keep on rockin’ in the free world
Keep on rockin’ in the free world
Keep on rockin’ in the free world
Keep on rockin’ in the free world

We got a thousand points of light
For the homeless man
We got a kinder gentler machine gun hand

We got department stores and toilet paper
Got styrofoam boxes for the ozone layer
Got a man of the people says keep hope alive
Got fuel to burn got roads to drive

Keep on rockin’ in the free world
Keep on rockin’ in the free world
Keep on rockin’ in the free world
Keep on rockin’ in the free world

Neil Young
Resistiendo en el mundo libre

LETRA en español

Hay colores en la calle:
rojo, blanco y azul (1);
gente arrastrando los pies,
gente durmiendo en sus zapatos.
Y hay una señal de peligro
justo delante.
Hay mucha gente que dice:
«Estarí­amos mejor muertos».
No siendo Satán
lo soy para ellos.
Así­ que intento olvidarlo
siempre que puedo.

Resistiendo en el mundo libre
resistiendo en el mundo libre
Resistiendo en el mundo libre
resistiendo en el mundo libre

Anoche víi a una mujer
con un bebé en sus brazos
bajo la luz de un callejón,
cerca de un cubo de basura.
Allí­ tiró al niño
y se marchó para conseguir un chute.
Ella odia su vida
y lo que ha hecho de ella.
Un niño más
que nunca irá a la escuela,
que nunca se enamorará,
que nunca se sentirá bien.

Resistiendo en el mundo libre
resistiendo en el mundo libre
Resistiendo en el mundo libre
resistiendo en el mundo libre

Tenemos mil puntos de luz
para los sin techo.
Tenemos una preciosa y gentil
arma automática.
Tenemos grandes almacenes,
tenemos papel higiénico.
Tenemos cajas de ‘styrofoam’ (*2*)
para la capa de ozono.
Tenemos un famoso que dice
que hemos de mantener la esperanza viva.
Tenemos gasolina para quemar,
tenemos carreteras.

Resistiendo en el mundo libre
resistiendo en el mundo libre
Resistiendo en el mundo libre
resistiendo en el mundo libre

(1) Hay colores en la calle, rojo, blanco y azul: La calle principal está llena de banderas que ondean al viento. (Quizá, las habituales banderas de libertad).

(2) Aislante térmico de poliestireno. El material que se usa para hacer los vasos desechables y como relleno en el embalaje de paquetes.

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