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21/09/2017

La nueva mente del emperador

¿Podrán algún día los ordenadores “pensar” como nosotros? ¿Está cerca el día en que un humano y un robot puedan establecer relaciones sentimentales o de amistad?….o ¿por el contrario el futuro será más parecido a la pelicula Terminator?

Esto y muchas otras cosas más nos serán desveladas en este estupendo libro escrito por uno de los físicos teóricos más importantes del mundo : Roger Penrose

Título original: The Emperor’s New Mind

Autor: Roger Penrose

Edición original: Oxford University Press, 1989

Edición comentada: Random House Mondadori S.A., 1991

Traducción: Javier García Sanz

Roger Penrose (Inglaterra, 1931) defiende a través de casi 700 densas páginas que la Inteligencia Artificial  fuerte (IA fuerte) no podrá (o al menos de momento) equipararse al cerebro humano.

Su principal argumento es que la base del razonamiento humano no tiene una base algorítmica y, por lo tanto, no es imitable ni predecible por computadores u ordenadores.

Para sostener dicha tesis Penrose hace un repaso del estado actual de la matemática, la física y la química (por actual ha de entenderse 1989, año de publicación del libro), poniéndolo en relación con el estudio del funcionamiento del cerebro humano y con los últimos avances (de nuevo, 1989) en materia de IA fuerte.

Así, a lo largo del libro se analizan los descubrimientos matemáticos, desde Platón (siglo IV a.c), Aristóteles su discípulo, Arquímedes y Euclides, hasta la moderna teoría cuántica de campos, pasando por los Discorsi de Galileo, la dinámica de Newton, la relatividad especial de Albert Einstein, la ley de radiación de Planck, las teorías de Bohr y el famoso gato de Schrödinger.

Por su parte se analizan los descubrimientos en relación con el cerebro humano, realizados por Wilder Peinfield y por David Hubel y Torsten Wiesel (Nobel de 1981, por su estudio sobre el procesamiento en el cortex cerebral), de los cuales puede concluirse, básicamente que la complejidad de nuestro cerebro está, todavía, bastante lejos de nuestro entendimiento.

Poniendo en relación las dos anteriores áreas de estudio (básicamente, física y cerebro humano), Penrose llega a la conclusión de que la toma de consciencia del ser humano puede responder a principios no explicables por la teoría física clásica y por la cuántica clásica, no siendo por tanto predecibles (sin  entrar aquí en el debate sobre el papel del observador en los experimentos cuánticos) y mucho menos computables. De ser esto así, indiscutiblemente, un ordenador, no podrá emular al cerebro.

Este libro, no es desde luego lo más recomendable para alguien no iniciado en la matemática o en la física, puesto que las cientos de formulas y planteamientos físicos son claramente desalentadores. Tampoco lo es para alguien que esté al día de las últimas teorías cuánticas (la teoría M, sin duda puede dejar atrás bastantes de los postulados de este libro). Pero para hacerse una buena idea del desarrollo contemporáneo de la física y la matemática y tener una noción básica de las teorías de la relatividad especial y la física cuántica junto con la filosofía subyacente a las mismas (determinismo vs. libre albedrío)  es un libro bastante bueno. Eso sí, como el propio Penrose recomienda, cuando no se entienda una de las innumerables fórmulas, planteamientos o postulados matemáticos o físicos, lo mejor es pasarlos por alto y seguir avanzando en la lectura.
 
Mi recomendación  es, sin duda, coger este libro con fuerzas e interés, puesto que en algunos momentos puede ser soporífero; pero sin duda recomendable, en los términos citados en el párrafo anterior.

Enmadrid. agosto 2010.

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