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24/09/2017

Queen: Bohemian Rhapsody

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“Soy una persona de extremos. Tengo una parte débil y otra fuerte, sin mucho más en medio””.

Freddie Mercury (1946-1991)

Bohemian Rhapsody es sin duda uno de los más emblemáticos temas de Queen. Compuesto por el llorado Freddie Mercury, se encuentra en A Night At The Opera (1975), cuarto album de la banda y bautizado como la película de los Hermanos Marx (luego también vendría otro homenaje a los Marx: A Day At The Races). Es ese LP con escudo heráldico sobre fondo blanco y se registró originalmente en seis estudios diferentes, siendo en su momento el disco más caro de la historia con un coste de 45.000 libras esterlinas. El corte número 11 lo ocupa “Bohemian Rhapsody”, tremenda pieza que invoca tanto al rock como a la lírica, merced a unos arreglos extraordinarios que vuelan de un género al otro sin complejos. Avanza in crescendo hasta conformar una canción perfecta en la historia del rock que seguirá disfrutándose.

Faroukh Bulsara, alias Freddie Mercury, puso la letra, parece que las directrices musicales y desde luego el alma. Como seguidor del ballet y la ópera, había masticado la idea y la melodía en su mente y comandó al grupo durante la grabación. De alguna manera lo que consiguió este carismático vividor fue aproximar la música clásica a las masas como no se había hecho hasta entonces. Bohemian Rhapsody incluye referencias a “Figaro” y comprende una sección de opereta.

Las sesiones de grabación plantearon difíciles retos de los que Queen salieron airosos. El productor Roy Thomas Baker dejó dicho esto:

No lo grabamos todo de una. Hicimos la primera sección entera y también la del rock. Para la parte central, pusimos unos toques de batería aquí y allá y lo llevamos todo a la mesa de mezclas, alargamos la sección central según íbamos introduciendo fragmentos vocales, porque a Freddie se le ocurrían ideas increíbles (…) La sección operística duró siete días, en sesiones de diez a doce horas de canto ininterrumpido (…) Yo diría que ese tema, en total, nos costó unas tres semanas, porque son tres canciones en una…

Como los estudios de la época solamente ofrecían grabaciones en cintas analógicas de 24 pistas, fue necesario que Brian May, Freddie Mercury y Roger Taylor grabaran la mezcla de sus voces muchas veces, obteniendo otras submezclas. Las cintas pasaron tanto por los cabezales de grabación que casi se transparentaban. Las diferentes secciones de cinta con las submezclas deseadas se cortaron y reensamblaron con adhesivo. Brian May declaró que habían resultado 180 voces mezcladas. Así pues, lo que parece un coro multitudinario estaba en realidad hecho por tres personas. Lo demás: una estructura perfectamente trabajada con pasajes de ópera sorprendentes.

Rapsodia Bohemia podría dividirse a grandes rasgos en tres partes: balada, ópera y hard rock. O afinando más, intro de piano, balada, solo de guitarra, sección operística, estallido de rock y un final apagándose, todo ello a través de cambios enérgicos de tono, de estilo y de ritmo, algo inusual en el rock; de hecho en aquel momento no había nada comparable.

Freddie ofreció la maqueta a Kenny Everett, un amigo locutor de radio, con la idea de escucharla sin compromiso. Aunque en ese momento Queen ya contaba con tres excelentes trabajos: Queen (1973), Queen II (1974) y Sheer Heart attack (1974), todavía no gozaba del status de gran banda de rock. Al locutor le gustó tanto como para programarla unas 14 veces los dos primeros días. La centralita de la emisora se colapsó de llamadas. Segundo asalto. Una nueva fórmula de comercialización y apoyo al producto discográfico está emergiendo: el videoclip. Al salir el disco el grupo se encuentra en plena gira, así que ¿por qué no probar eso del videoclip? Esa tarea fue encargada al director Bruce Gowers, quien trabajó el concepto y proyectó una poderosa imagen del grupo.

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En noviembre de 1975 sale a la venta el disco permaneciendo 50 semanas en el top británico (número 4 en U.S.A durante 56 semanas). Fue disco de platino en el Reino Unido y de oro en Estados Unidos. Pese a sus 6 minutos de duración, Rapsodia Bohemia se mantuvo 9 semanas como número uno en Inglaterra y volvió a popularizarse súbitamente en 1992 tras la muerte de su autor y su inclusión en la película “El mundo de Wayne” (“Wayne’s World”).

La canción ha sido motivo de numerosas leyendas y, como suele suceder, algunas fomentadas por los propios miembros de la banda. Y muchas han sido las especulaciones sobre el significado que esconde la letra. Unos creen que trata de un suicidio o la escenificación de los momentos previos a una ejecución. Para otros es sólo una letra concebida para encajar con la música, sin que tenga quizás mucho sentido. “No quiero morir”, se nos dice en un momento dado, mientras va retratándose la historia de un hombre que ha matado a otro y atormentado por ello confiesa ante su madre.

Freddie se mostraba evasivo cuando se le preguntaba por esta cuestión. Al contrario que sus compañeros, quienes siempre defendieron la importancia de la inspiración en sus canciones, a Mercury no le gustaba analizar su propio trabajo. Sí se sabe que Bohemian Rhapsody tiene una conexión muy personal con él y que en cierta ocasión dijo:

Es una de esas canciones que tiene ese sentimiento de fantasía. Yo creo que la gente debería sólo escucharla, pensar en ella y luego descifrar qué es lo que les está diciendo…Bohemian Rhapsody no salió de la nada. Investigué un poco, a pesar de que fuera una ópera medio humorística.

Con todo, cuando la banda lanzó un cassette con sus mejores éxitos en Irán, incluían una explicación de la letra del Bohemian Rhapsody en lengua persa o parsi donde se decía que versa sobre un joven que ha matado accidentalmente a otro y, como Fausto, vende su alma al diablo. En la noche antes de su ejecución llama a dios en arábigo (Bismillah) para con la ayuda de los ángeles recuperar su alma.

Queen es la primera banda de rock consentida en Irán a pesar de la homosexualidad de su cantante, quien estaba orgulloso de sus orígenes iraníes (había nacido en el archipiélago de Zanzíbar, Tanzania pero era hijo de parsis de la India).

Han transcurrido más de treinta años, pero Bohemian Rhapsody sigue brillando con intensidad.

Queen
Bohemian Rhapsody

LETRA

Is this the real life?
Is this just fantasy?
Caught in a landslide
No escape from reality
Open your eyes
Look up to the skies and see….
I’m just a poor boy
I need no sympathy
Because it’s easy come easy go
Little high little low
Anyway the wind blows
Doesn’t really matter to me…
To me..

Mama
Just killed a man
Put a gun against his head
Pulled my trigger now he’s dead

Mama
Life had just begun
But now I’ve gone and thrown it all away….
Mama…. oooo..
Didn’t mean to make you cry
But if i’m not back again this time tomorrow
Carry on.. carry on..
as if nothing really matters..

Too late my time has come
Sends shivers down my spine
Body’s aching all the time..
Goodbye everybody
I’ve got to go…
Gotta leave you all behind and face the truth…
Mama…. oooo…
I don’t wanna die
I sometimes wish I’d never been born at all….

(Guitar)

I see a little silhouette of a man
Scaramouche Scaramouche
Will you do the Fandango?
Thunderbolts and lightning
Very very frightening me
Galileo Galileo
Galileo Galileo
Galileo Figaro
Magnifico

I’m just a poor boy
Nobody loves me
He’s just a poor boy from a poor family
Spare him his life from this monstrosity
Easy come easy go
Will you let me go?
Bismillah!
No, we will not let you go
Let him go!
Bismillah!
No, we will not let you go
Let him go!
No, we will not let you go
Let him go
We will not let you go
Let him go
Will not let you go
Oh let me go
No no no no no no no
Oh mammamia mammamia
Mammamia let me go
Beelzebub
Has the devil put aside for me?
For me?
For me?
For me???????

So you think you can stop me and spit in my eye?
So you think you can love me and leave me to die?
OH baby
Can’t do this to me baby
Just gotta get out
Just gotta get right out of here

(Guitar)

Oooooooooooooo
Hoo yeah
Hoo yeah

Nothing really matters
Anyone can see
Nothing really matters
Nothing really matters to me….

(Anyway the wind blows)

Y ahora un conato de traducción al español aunando de aquí y de allá:

Queen
Rapsodia bohemia

LETRA

¿Es esto la vida real?
¿O es sólo una fantasía?
Atrapado en el abismo
Sin poder escapar de la realidad

Abre tus ojos
Mira los cielos y fíjate…
Soy solo un chico pobre,
No necesito compasión
Porque así como vengo me puedo ir
Un poco alegre, un poco triste
Sople donde sople el viento,
Realmente no me importa

Mamá,
Acabo de matar a un hombre
Puse una pistola en su cabeza
Apreté el gatillo, ahora él está muerto

Mamá,
La vida no ha hecho más que comenzar
Pero ahora la eché a perder
Mamá, ooo
No quise hacerte llorar
Pero si no he vuelto mañana
Sigue, sigue adelante,
Como si nada realmente importara

Demasiado tarde, ha llegado mi hora
Siento un escalofrío por la espalda
Mi cuerpo está completamente entumecido
Adiós a todos
Debo irme,
Tengo que dejaros a todos y afrontar la verdad
Mamá, ooo
No quiero morir
A veces desearía no haber nacido

(Guitarra)

Veo la pequeña silueta de un hombre
Scaramouche, Scarmouche
¿Bailarás el fandango?
Rayos y relámpagos,
Asustándome mucho, mucho
Galileo, Galileo
Galileo, Galileo
Galileo Fígaro
Magnífico

Sólo soy un pobre muchacho
Al que nadie quiere
Un pobre muchacho de una pobre familia
Salven su vida de esta monstruosidad
Así como vengo me puedo ir
¿Vais a dejar que me vaya?
Bismillah!
No, no te dejaremos ir
Dejad que me vaya!
Bismillah!
No, no te dejaremos ir
Dejad que me vaya!
No, no te dejaremos ir
Dejad que me vaya!
No, no te dejaremos ir
Oh, dejad que me vaya!
No, no, no, no, no, no, no
Oh, madre mía, madre mía,
madre mía deja que me vaya
Belcebú
Tiene reservado un diablo para mi?
para mi
Para mi
Para mi

Así que pensáis que podéis detenerme y escupir a la cara?,
Amarme y luego dejarme morir?
Oh nena
no podéis hacerme esto nena
Solo quiero salir,
solo quiero huir de aquí

(Guitarra)

Oooooooooooooo
Hoo yeah
Hoo yeah

Nada realmente importa
Cualquiera lo puede ver
en realidad nada importa
en realidad nada importa,
para mi

(Sople donde sople el viento)

4 thoughts on “Queen: Bohemian Rhapsody

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