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24/09/2017

The Church: Spark

Paisajes sonoros y guitarras de una de las mejores y más subestimadas bandas australianas.

The Church se formaron en Sydney (Australia) allá por 1980 con Peter Koppes y Nick Ward en su inicio. Lo completaron Steve Kilbey y Marty Wilson-Piper. Partiendo de los cimientos del rock el grupo se fue abriendo progresivamente hacia estilos bien diversos donde podrían incluirse un tipo de pop gótico y también rock sinfónico, por poner referencias simplificadas.

Aunque en ese mismo año su primer LP, “Of Skins and Heart” (que contenía el magnífico “The Unguarded Moment”), tuvo buena acogida en el mercado australiano, el segundo (The Blurred Crusade, 1982) ya costaba más oír por la complejidad que presentaba y en consecuencia fue recibido con cierta frialdad; los Church habían emprendido una trayectoria de experimentación musical y compositiva que ya no tendría fin.

Fruto de esa postura serían los dos discos siguientes: “Seance” y “Remote Luxury” (1983 y 1985 respectivamente). El término “Seance” hace referencia a sesiones de brujería y espiritismo y de hecho en la portada hay una chica entre virginal y gótica que sostiene una rosa y se cubre con túnica sobre un fondo completamente negro.

La banda estaba desarrollando unos típicos ecos y reverberaciones para la batería y las guitarras eléctricas. Después de un par de giras por Australia y EE.UU de poco impacto, The Church se encuentran inmersos en plena crisis de continuidad por las bajas ventas, lo que no impide que en 1986 entreguen “Heyday”, un trabajo elegante y homogéneo que incluye arreglos orquestales y que sella la solidez del grupo.

Buscando un mayor reconocimiento se trasladan a Los Angeles para grabar en 1988 “Starfish”, el trabajo que al fin les dio a conocer entre el gran público. Sin abandonar las atmósferas envolventes habituales, obtienen ahora un sonido más claro, cercano y brillante: Under The Milky Way, Lost, Hotel Bomb, Spark, Reptile… un discazo.

A partir de aquí me retiro bruscamente; la discografía de los Church es mareante: son veintitantos LP’s en conjunto más la carrera en solitario de los distintos miembros (pocos de esos discos han sido editados en nuestro pais). Para un vistazo rápido a sus años posteriores podéis consultar por ejemplo aquí.

Baste decir que en lo años 90 se sucedieron discos de distinto signo siempre fuera de modas, ya que The Church nunca permanecieron mucho tiempo anclados en un estilo concreto de música. También es en esa época cuando las relaciones entre los miembros fueron deteriorándose. La historia de los Church continúa hasta el presente.

Las amplias atmósferas que creaban con las guitarras los convirtió en un grupo de gran originalidad, a lo que hay que sumar el carácter poético y misterioso de las letras. Tienen trabajos a menudo densos, al menos en la primera escucha. Luego la cosa cambia y siempre encontrarás una brillante melodía de fondo y un toque envolvente con bajos sugerentes y magníficos hallazgos guitarreros. Existe un sonido Church distinguible.

Una banda cambiante y de muchas facetas que aparece y desaparece sin dejar de ser siempre lo mismo: un gran grupo. Es curioso que quienes tantas veces fueron asociados con lo oscuro y siniestro fueran al mismo tiempo tan luminosos.

The Church
Spark

LETRA

I’m saturated. I’m wet with your tears, you spill so easily.
In reflection I’ll see you again.
Approach me, soak me.
Faith, faith, breathe.
‘Cause it’s here, it’s where the air is clear,
Where far off things could be quite near.
No repairs are needed, just a spark.
I’m interested, you’ve always been a subject, that I could learn.
Splendid hills, unconquerable mountains.
Climb, don’t ever turn back.
Seed, seed, grow.
(chorus)
(Repeat first verse and chorus)

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