La cosecha de espaguetis

La histórica broma de la BBC

En 1957 un prestigioso programa de la BBC llamado Panorama, emití­a un pequeño reportaje sobre una familia suiza de granjeros que se dedicaba de manera tradicional al cultivo de espaguetis en el sur del paí­s.

La narración del respetado presentador Richard Dimbleby acompañaba con total seriedad a las imágenes de una familia trabajando en la recolección de sus árboles de espaguetis:

«Las dos últimas semanas de marzo son un momento de nervios para los granjeros de espaguetis. Siempre existe la posibilidad de una helada tardí­a que, aunque no arruine la cosecha completa, generalmente perjudica el sabor y hace que sean más difí­ciles de vender a un buen precio en los mercados mundiales».

Y continuaba la narración con declaraciones como esta:

«Otra razón por la que este año podrí­a ser extraordinario está relacionada con la desaparición del gorgojo del espagueti, la diminuta criatura cuyas tropelí­as han causado tantas preocupaciones en el pasado».

Para rizar el rizo habí­a un colaborador en el estudio apoyando toda la información.

La emisión era desde luego una tomadura de pelo para ese dí­a de los inocentes en Inglaterra (el April Fool’s Day), lo que no impidió que tras finalizar el programa entrase un aluvión de cientos de llamadas de telespectadores ansiosos por saber si realmente los espaguetis crecí­an en los árboles. Muchos pedí­an información para plantar su propio árbol.

Richard Dimbley confesó que la idea se le habí­a ocurrido al acordarse de un profesor que una vez, siendo niño, le habí­a dicho: «Eres tan tonto que hasta te creerí­as que los espaguetis crecen en los árboles».

Aunque pueda resultarnos absurdo hay que tener en cuenta que en los años 50 el consumo de pasta italiana era una rareza en la cocina británica. De todos modos tan curiosa historia sirve de reflexión sobre el poder de los medios de comunicación para manipular la realidad. Y eso no es ninguna broma.

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