The Replacements: Answering Machine

The Replacements dan fe del prototipo de banda maldita: ignorados en su dí­a y reivindicados demasiado tarde. Parece que ellos mismos así lo intuían cuando pusieron nombre al grupo: Los Suplentes.

Surgidos en 1979 en Minneapolis, Minnesota, la banda estuvo compuesta por Paul Westerberg (cantante, compositor y guitarrista), el baterí­a Chris Mars, el guitarrista Bob Stinson y su jovencí­simo hermano de 12 años, Tommy en el bajo.

Al principio no sabían tocar los instrumentos y sus conciertos, entregados a la energía desbordada, congeniaban con el aullido adolescente del Punk Hardcore. Y sin embargo la banda no se sentía parte de la escena hardcore. Como más tarde confesaría Chris Mars: «Estábamos confundidos acerca de lo que éramos».

Su disco de debut, Sorry Ma, Forgot To Take Out The Trash (1981) lo componen 18 aceleradas y agresivas canciones al igual que el EP que siguió, Stink.

Pero detrás de la fiereza punk, de la energí­a irreverente que hablaba de frustraciones juveniles, habí­a más cosas. Seguramente gracias a la determinación y habilidad compositiva de Paul Westerberg aunque también debido al gusto del grupo por los clásicos del rock, el pop y el viejo blues.

Sentían la influencia de los Ramones, New York Dolls y The Clash y al mismo tiempo de artistas como Big Star, Badfinger y los Beatles.

Hootenany (1983) ya supuso un cierto distanciamiento del punk. Es un álbum mucho más maduro y canciones como Color Me Impressed y Within Your Reach evidencian un sentido melódico y las ganas por experimentar y crecer. Hootenanny se escuchó en emisoras de radio de todo el país recibiendo buenas críticas.

Considerado como su mejor y más influyente trabajo, Let It Be (1984) es un disco esencial a la vez que poco conocido de los años 80. Qué decir de temazos como I Will Dare, Unsatisfied o Answering Machine.

Las canciones, repletas de intensidad y sentimientos agitados, dejan un hermoso regusto agridulce. Por debajo hay un sentido más unitario de banda y una persona, Paul Westerberg, que ha capturado emociones juveniles y ha sabido contarlas con voz medio rota, convirtiéndose en uno de los compositores más interesantes de esos años.

Al igual que sus predecesores, Tim (1985) cosechó elogiosas críticas y un éxito comercial moderado. Y de la misma manera que Let It Be, se incluye con frecuencia en las listas profesionales de los mejores álbumes de rock de todos los tiempos.

El álbum contiene, por citar sólo dos, canciones tan memorables como Left Of The Dial popular himno de radios universitarias y Bastards Of Young.

Pleased to Meet Me (1987) es el quinto álbum de estudio de la banda, ahora un trío al haber expulsado al guitarrista Bob Stinson aparentemente por problemas con las drogas y el alcohol, si bien los demás también abusaban en ese momento de las mismas sustancias.

La música del grupo se adentraba en otros géneros y lo dejan patente con temas como Alex Chilton (homenaje al cantante de Big Star) y Can’t Hardly Wait.

La portada de Pleased to Meet Me muestra un apretón de manos entre una persona con traje, camisa blanca almidonada, un reloj deslumbrante y anillo de diamantes, y otra con la camisa desgarrada. Es una auto-burla acerca de jóvenes bandas punks que han sellado un acuerdo con alguna importante discográfica en busca del éxito.

Don’t Tell A Soul (1989) marcó el debut de Bob «Slim» Dunlap reemplazando a Bob Stinson. El álbum se grabó con la intención de un sonido enfocado para la radio con el que Paul no quedó satisfecho. No obstante I’ll Be You, el single principal, constituyó el mayor éxito en la carrera del grupo.

All Shook Down séptimo y último álbum de estudio de The Replacements, apareció en septiembre de 1990. Concebido inicialmente para ser el debut en solitario de Paul Westerberg, en él participaron numerosos músicos de sesión. Merry Go Round fue el single más exitoso.

La banda se separó en 1991 debido a tensiones internas. Cuatro años después morirí­a el guitarra Bob Stinson por culpa de una sobredosis.

Durante su carrera musical los «Mats», nombre con el que llamaban a The Replacements sus fans, se distinguieron por sus conciertos caóticos: montaban bronca, rompían los instrumentos y bebían demasiado alcohol.

Seymour Stein, quien firmó con ellos para Sire Records, dijo:

«Cuando eran buenos, eran muy, muy buenos y cuando eran malos, eran horribles».

Tenían reputación de un grupo gamberro que además hizo añicos todos los contratos, despreciando las reglas del negocio. La suya fue una actitud autodestructiva que los relegó de la fama. A pesar de ello son una de las bandas de rock más rotundas de los 80.

Tal vez la caracterí­stica que defina mejor la música de The Replacements sea la honestidad y su más valiosa contribución la de expresarse de manera sincera y a pecho descubierto hasta conseguir dejarnos canciones imborrables.

Eran jodidamente buenos. Billie Joe Armstrong, el vocalista de Green Day, ha reconocido la importancia de este grupo en su vida aunque en realidad gran parte de las bandas emergentes en los años del grunge, desde Nirvana a Pearl Jam, mencionan a los Replacements como influencia capital.

Referencias

El rincón de la desconexión
Feedback-zine
Wikipedia
ULTRASÓNICA

The Replacements
Answering Machine

LETRA

Try to breathe some life into a letter
Losing hope, never gonna be together
My courage is at it’s peak
You know what I mean
How do say you’re O.K. to”¨
An answering machine?
How do you say good night toӬ
An answering machine?

Big town’s got its losers
Small town’s got its vices
A handful of friends
One needs a match, one needs some ice
Call-waiting phone in another time zone
How do you say I miss you to
An answering machine?
How do say good night to
An answering machine?

I get enough of that
Try to free a slave of ignorance
Try and teach a whore about romance
How do you say I miss you to
An answering machine?
How do you say good night to
An answering machine?
How do you say I’m lonely to
An answering machine?

The message is very plain
Oh, I hate your answering machine
I hate your answering machine
I hate your answering machine…

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