El efecto del segundo sistema (Second-system effect)

En 1975, el genial arquitecto e ingeniero de sistemas informáticos Fred Brooks acuñó en su no menos genial libro El mítico hombre-mes (The Mythical Man-Month) el concepto «El efecto del segundo sistema«.

Este efecto, nacido de una directa observación de la creación y desarrollo de el (por aquel entonces) ordenador más complejo del mundo (el IBM System/360 ) dice lo siguiente:

Cuando se crea un nuevo sistema informático (servidor, red, ordenador, software etc.) la primera vez se hace bien, y la segunda vez se hace mal.

¿Y cómo es eso?

Fred Brooks observó que la primera vez que creamos un nuevo un sistema informático tendemos a instalar solo lo justo y necesario para que el mismo funcione, ya que como no contamos con experiencia tenemos miedo de estropear algo o de provocar algún tipo de efecto o comportamiento no deseado en el sistema.

No obstante, la segunda vez que creamos un sistema informático, como ya tenemos experiencia y confianza, solemos añadir un montón de funcionalidades, comodidades, y en definitiva elementos que no son estrictamente necesarios y que a la larga complicarán el mantenimiento del sistema y su propio funcionamiento.

Hay muchos ejemplos de este tipo en la industria:

  1. El lenguaje C y su sucesor, el C++ , el cual es un lenguaje muy difícil, engorroso y propenso a todo tipo de fallos (Esto es lo que opina Linus Torvalds sobre el C++ :  Linus y el C++
  2. El Ordenador HP Vectra: Uno de los mejores PC’s de su época y cuyos sustitutos fueron mucho peores.
  3. Las primeras versiones de muchos coches (como el Volkswagen Polo) o el Chevrolet Impala.
  4. Aviones como el Boing 737, etc.
  5.  Las «iCosas»: bombillas, tostadoras, microondas conectados a Internet y con mil y una funcionalidades, las cuales tienden a dar más problemas que beneficios.

Así que ya sabes: si quieres ser buen informático ten muy presente este concepto.

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