The Jags: Back Of My Hand

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«Tengo tu número escrito en el dorso de mi mano» (Letra de Back Of My Hand)

¿Qué pasaba cuando conocí­as a alguien por ahí­ y querí­as retener su número de teléfono? No habí­an llegado los móviles ni nada parecido, así que era cuestión de hacerse con un bolígrafo y papel, y ante la falta de este último, anotarlo en la propia mano.

The Jags se formaron en North Yorkshire en 1978 y eran sus integrantes Nick Watkinson (compositor y cantante), John «Twink» Alder (guitarra y coros), Steve Prudence (bajo) y Alex Baird (baterí­a).

Se mudaron a Londres y en julio de ese mismo año firman por Island Records para grabar un prometedor EP con cuatro canciones. Al año siguiente Back Of My Hand, escrita por Watkinson y Alder, entra en el UK Singles Chart manteniéndose 10 semanas y alcanzando como punto más alto el puesto 17. El tema se incluirí­a en la edición del album de debut Evening standard de 1980.

El single Woman’s World (1981) no pasarí­a del puesto 75 en las listas. Perteneció a No Tie Like a Present segundo y último disco del cuarteto británico que un año después desaparecí­a. Los miembros se han mostrado reservados en sus comentarios sobre los problemas que rodearon la desaparición de la banda, limitándose a decir que no terminaron en buenos términos.

The Jags pertenecen a esa época fronteriza irrepetible de finales de los 70 e inicio de los 80 cuando coleaba el punk nervioso y antes de que despuntasen otros sonidos New age que iban tomando forma.

En esa época, das una patada y aparecen infinidad de formaciones en las Islas haciendo música con una frescura y un descaro increíbles, por ejemplo en lo que se vino a denominar Power Pop: Any trouble, The Records, The Flamin’ Groovies, The Keys, Tommy Tutone, The Romantics, Eddie and the Hot Rods… bandas que desaparecían tan rápido como saltaron a la fama, hoy verdaderas joyas ocultas difíciles de encontrar.

De algunas de estas bandas cuelga el sambenito de «One hit wonder» aunque en realidad muchas de ellas disponen de un catálogo completo con otros trabajos excelentes que, simplemente, nunca llegaron a una audiencia mayor.

El sonido de The Jags se basaba en una guitarra limpia y sonora, con ritmos de corte, cambios musicales rápidos y arreglos precisos de unos tres minutos. Sus canciones eran alegres, de melodías elegantes y con gancho, el perfecto modelo de Power-Pop.

He descubierto una página fantástica con información extensa de bandas mods, punk y pop entre 1976 y 1986, discografí­a, biografí­as, etc: The modpoppunk archives

Una trayectoria muy corta que sin embargo nos legó este memorable tema, pegadizo y vitalista. Mientras lo escuchas intenta estarte quieto si puedes. Además Back Of My Hand es uno de los temas emblemáticos de El Penta, el venerable bar de copas de Malasaña.

The Jags
Back of my hand

LYRICS

You only call me if you’re feeling blue.
You tell me I don’t pay attention to you.
But if you only knew just what I’m going through,
You wouldn’t phone those guys who mess around with you, girl.
When I call you I get stacks of lies.
You whip them out before you dry your eyes.
I’m not a machine, a nineteen-sixties dream.

You’re not unreadable, you’re not unbeatable.
I know just what you are. Don’t push your luck too far.
You’re not untouchable, not just another girl.
I’d get in touch with you, I only wish you knew that
I’ve got your number written on the back of my hand.
I’ve got your number written on the back of my hand.
I’ve got your number written on the back of my hand.
I’ve got your number.

I had a dream I had another girl
But in the morning she was just a kick inside
I hope I’m getting through the interference to
My money’s running out, I don’t know what to say now.
The operator’s saying cut the line
You want to call here for the very last time.
You’re only young at heart, but there’s a time to start
Just realizing what I’ve got down here, girl.
(chorus)
Say, don’t you realize. Is there nothing left inside?
Hey, did I get you wrong? Say, where has your number gone?
(half of first verse, chorus)

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