The Kinks: The Hard Way

Aunque no tan famosos como los Beatles, los Rolling Stones o The Who, The Kinks es de las bandas más emblemáticas de aquella invasión británica que desde los 60 marcó el camino a tantos y tantos grupos.

Ellos también colocaron temas en lo más alto de las listas muchas veces. El grupo de los hermanos Davies (Ray y Dave) siempre fue terriblemente carismático, encabezaron la vanguardia en la década de los 60 y 70 y todavía llenaban estadios con sus giras ochenteras.

The Kinks habí­an conseguido en 1964 un primer número 1 con You Really Got Me, un tema extraño para la época pero muy poderoso, una de las canciones más influyentes en la historia del pop-rock basada en un riff de sólo dos acordes cuyo sonido Dave Davies, entonces con 17 años y según la historia refiere, consiguió al colocar en su amplificador una hoja de afeitar y alfileres.

La repetición de ese riff a intervalos que hoy identificamos instantáneamente, dio al Rock por primera vez un ritmo machacón que arremete como una patada y que años después serí­a explotado por el Hard Rock, el Heavy y el Punk. Según muchos crí­ticos «You Really Got Me» puede considerarse la primera canción de hard rock de la historia.

El éxito volvió a sonreí­r al grupo con All Day and All Of The Night, también basado en un efectivo riff de Dave Davies y así­ continuaron una carrera ascendente en los años siguientes con la edición de varios álbumes, EPs y largas períodos de actuaciones.

En 1965 iniciaron su primera gira por los Estados Unidos, que vino marcada por un comportamiento imprevisible a causa del alcohol. A raíz de eso la Federación Americana de Músicos consiguió que fueran vetados y durante los cuatro años siguientes no pudieron actuar en el país del Tío Sam por «conducta poco profesional», lo que apartó al grupo de tan jugoso mercado y mermó su participación en el fenómeno musical de finales de los 60.

Las canciones de Ray Davies se volvieron más cínicas e introspectivas, dirigió la mirada a la tradición musical inglesa del Folk y el Music hall y The Kinks se distanciaron de las bandas británicas del momento. Ray siempre demostró un talento especial para captar personajes idiosincráticos y desarrollar una crí­tica social ácida con regusto típicamente inglés.

Los hermanos Davies, Ray y Dave

En 1970 alcanzaron su último n.º 1 en Inglaterra con el single Lola, canción inolvidable que narra con humor socarrón el encuentro de un joven con un travesti de la noche:

«Se acercó hacia mí­ y me preguntó si querí­a bailar,
le pregunté su nombre y con voz gruesa me dijo «Lola»
(…) Bueno, no soy imbécil, pero no puedo entender
por qué habla como un hombre y anda como una mujer».

En los 70, al igual que otros, se aproximaron a la ópera rock, género difí­cil y a veces pretencioso cuya irregular acogida popular se tradujo en un bache para la banda del que se recuperarí­a con una serie de nuevos trabajos entre 1979 y 1984.

El gusto por el Vodevil y los efectos teatrales contrasta con el rock potente de muchos otras temas de los Kinks, quienes en muchos sentidos bien pudieran considerarse padres del Punk, aunque tal honor no sea exclusivamente de ellos.

A esa segunda vertiente pertenece el tema de hoy, The Hard Way, incluido en Schoolboys in Disgrace (1976).

The Hard Way es una burla del sistema educativo cantado con la habitual ironí­a de la marca «Davies»: el profesor abronca a su pupilo y le recuerda lo inútil que será si no cambia una actitud ciertamente negativa:

«Nunca escuchas una palabra de lo que digo … has agotado mi paciencia … estás cometiendo un gran error … ¿por qué no cooperas? … Vas a ser un ignorante … Vas por mal camino…»

The Hard Way presenta un riff que recuerda mucho al «I Cant’t Explain» de los Who, una canción rápida, enérgica, pegadiza y divertida, con una pequeña y brillante batalla de guitarras a mitad de la canción.

The Kinks en vivo, 1980:

Masivamente conocidos por el gran pelotazo My Sharona, los norteamericanos The Knack dejaron además otras composiciones llenas de ritmo, guitarras intensas y estribillos contagiosos. Su trayectoria después del fantástico Get The Knack de 1979 tuvo sus altibajos; aún así­ siempre encuentras alguna buena canción en discos posteriores.

Por ejemplo en But The Little Girls Understand (1980) incluyeron una versión perfecta de «The Hard Way» de los Kinks:

The Kinks: The Hard Way

LYRICS

Boys like you were born to waste,
You never listen to a word I say
And if you think you’re here to mess around,
You’re making a big mistake,
‘Cos you’re gonna find out the hard way,
You gonna find out the hard way.

No matter what I do or say,
You’re much too dumb to educate.
One day life’s going to turn around and slap you in the face,
Then you’re gonna find out the hard way.
You’ll take the hard way,
Gonna take the hard way.

Well, you’ll do it your way and I’ll do it my way,
And we’ll see who’s the one to survive.
You’ll find that with no foundation
Or qualifications
There’s no way that you can get by,
No, there’s no way you can get by.

Why don’t you take the easy way?
Why don’t you co-operate?
Don’t just sit there and vegetate.
Do you want to end up illiterate?
You think that life’s a vacation
And you’ve no inclination
To dust away the cobwebs of your mind.
Now it’s time for confrontation
And I’m tired of being patient,
So I’ve got to be cruel to be kind.
Yeah, I’ve got to be cruel to be kind.

I’m wasting my vocation teaching you to write neat
When you’re only fit to sweep the streets.
Your intellect is such
That it requires a killer’s touch.

So I’m going to play it your way,
We’ll take the hard way.
Going to take the hard way,
You can take the hard way.
Gonna take the hard way,
Gonna take the hard way.

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