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18/11/2017

Historias de la Estatua de la Libertad

Es tanto una ansiada joya y bien común como ese don con frecuencia pisoteado. Glorificada, llorada amargamente cuando se pierde…tan necesaria como el aire para respirar y también temida y objeto de persecución en todas las épocas de la humanidad: la libertad.

La estatua probablemente más reconocida en todo el mundo está consagrada precisamente a la libertad. Vamos a conocer algo más sobre la azarosa historia que precedió a su construcción.

En 1865 un joven escultor francés llamado Frédéric-Auguste Bartholdi (1834–1904) coincidió en un banquete con Edouard de Laboulaye, jurista, profesor, historiador, político y gran admirador de EE.UU. y su constitución. Viendo que se aproximaba el primer centenario de la independencia de aquel país (1776-1876) y como agradecimiento por la ayuda americana en la guerra franco-prusiana, Laboulaye tenía en mente que sería buena idea que Francia hiciera un regalo conmemorativo de magnitud, pero no sabía bien qué. Bartholdi le mostró el camino: una estatua gigantesca realizada por él mismo, un monumento que pudiese emular al desaparecido Coloso de Rodas, la que fuera una de las siete maravillas del Mundo Antiguo.

Bartoholdi había nacido en la hermosa ciudad medieval de Colmar, que junto con toda la región de Alsacia fue arrebatada por los alemanes en la guerra franco-prusiana de 1871. No fue la primera ni la última disputa territorial que tuvieron Francia y Alemania. Tras esa dolorosa privación de su patria chica, Bartholdi amó profundamente el concepto y el ejercicio de la libertad como bien supremo de todos los hombres siempre amenazado.

Viajó a Egipto y Yemen, utilizando el seudónimo de “Amilcar Hasenfratz”. Como escultor hizo muchos bustos de personas famosas, como Lafayette y Washington pero además pintó, dibujó y se interesó por la arquitectura y las obras de ingeniería. Un hombre curioso que se desenvolvió con talento en los distintos medios artísticos en que trabajó.

Su entusiasmo por la construcción del Canal de Suez, una de las más grandes obras humanas de su época e inaugurado en 1869, le llevó incluso a concebir y llevar a plano un faro gigantesco a la entrada de dicho canal. Un proyecto que sin embargo nunca fue autorizado.

Todas estas vivencias pueden dar pistas sobre su visión artística y su predilección por las manifestaciones simples pero grandiosas del arte de la antigüedad.

Así, puede decirse que Bartholdi es alma máter de la estatua de la libertad y su verdadero ejecutor y Laboulaye quien intelectualmente la inspiró, quien tenía a sus espaldas un bagaje importante como estudioso de América, sus leyes, su política y defensor de la causa unionista en la Guerra de Secesión Norteamericana.

En 1871 Bartholdi estaba en marcha. Tenía claro lo que quería: un monumento de grandes proporciones, con forma de mujer y representando la Libertad. Se llamaría: “La liberté éclairant le monde” (“La libertad iluminando al mundo”, “Liberty enlightening the world” en inglés). Sus gastos serían sufragados por el pueblo francés, mientras que el pedestal para sostenerla sería financiado y construido por los americanos.

Bartholdi viajó a EE.UU. para seleccionar personalmente el emplazamiento de la estatua y se decidió por un pedazo de tierra próximo a la Isla Ellis (islote situado en el puerto de Nueva York), llamado Isla de Bedloe, aunque más conocido desde entonces como Liberty Island. Los meses siguientes los pasó buscando apoyos para que su audaz idea se llevara a la práctica, pero a su vuelta a Francia se encontró con que el gobierno de Napoleón III era abiertamente hostil a los ideales republicanos encarnados por la estatua de la libertad. Corría el riesgo de ser incluso encarcelado, así que Barholdi se apartó discretamente hasta que en 1874 era proclamada la III República tras la derrota francesa ante Prusia.

Entonces el escultor continuó la larga e incesante búsqueda de dinero y consiguió reclutar al mismísimo Gustave Eiffel para que diseñara el armazón de hierro y acero que sustentase la estatua.

Pero a estas alturas sólo faltaban dos años para la celebración del centenario, muy poco tiempo para diseñar, financiar, construir, transportar y emplazar una obra tan enorme. El trabajo se detenía cada vez que se agotaba el dinero, es decir, con frecuencia. Imposible cumplir con los plazos. En 1880 la Union Franco-Americana que había fundado Edouard de Laboulaye, aportó la idea de recaudar los fondos necesarios mediante una lotería.

En EE.UU. había algunos entusiastas con la obra, pero no demasiados. A fin de cuentas era un proyecto extranjero y nadie estaba seguro de que se necesitase una estatua así, aunque saliera gratis. El Congreso votó unánimemente aceptar el regalo francés … pero sin proveer los fondos necesarios para el pedestal. Tampoco hizo nada la ciudad de Nueva York.

Hasta ese momento estaban terminadas la antorcha y la mano derecha de la estatua, de modo que Bartholdi en un alarde valiente y visionario, viajó a la exposición de Filadelfia a mostrarlas. Por cincuenta centavos los visitantes podían contemplar y escalar unas piezas gigantescas y dos años más tarde repitió el experimento en París. Esa fue la clave para vender la idea que, ahora sí, despertó el interés popular.

En 1883 el congreso americano aprobó la provisión de 100.000 dólares para costear el pedestal (aunque en realidad eran necesarios unos 200.000), al tiempo que Joseph Pulitzer, editor del New York World lanzaba una intensa campaña desde su diario para obtener más fondos y adhesiones. En dos meses recaudó unos 135.000 dólares.

En 1884 Bartholdi tenía la estatua prácticamente finalizada en un patio cercano a su estudio parisino, a la espera de un pedestal al otro lado del charco que, en realidad, no existía. La estatua continuó su reposo en aquel patio. Lo cierto es que en Nueva York no había dinero para el pedestal. Boston, Cleveland, Filadelfia y San Francisco anunciaron su intención de convertirse en sede de la estatua.

Furioso, Joseph Pulitzer decidió contratacar. Durante más de cinco meses suplicó a sus lectores que enviasen dinero, lo que buenamente pudieran. Cada persona que contribuía recibía una mención en el diario. Mataba así dos pájaros de un tiro: abogar por una causa justa al tiempo que aumentaban significativamente las ventas del periódico. La carrera por los gastos del pedestal se expandió a todo el país: 120.000 personas anónimas enviaron un total de 100.000 dólares.

¿Alguien olvidó que estamos en Estados Unidos, aunque se trate del S. XIX?. Los fabricantes del laxante Castoria ofrecieron 25.000 dólares para que durante un año les permitieran colocar en el pedestal la palabra “Castoria”. Afortunadamente la oferta fue rechazada.

La excitación popular estaba en un punto álgido cuando el 22 de Julio de 1885 llegaba al puerto de Nueva York el carguero “Isere” con la preciada carga formada por 214 grandes cajones. Hasta Abril de 1886 no estuvo preparado al fin el pedestal. Comenzó el traslado, primero subiendo la estructura metálica, después las piezas una a una. El 28 de Octubre de 1886 en una ceremonia presidida por el presidente Cleveland la estatua fue abierta al público, diez años después de la fecha prevista.

Los versos más estrechamente asociados a la estatua:

“Give me your tired, your poor,
Your huddled masses yearning to breathe free …”

(“Dadme vuestros seres pobres y cansados,
Dadme esas masas ansiosas de ser libres…”)

no fueron añadidos al pedestal hasta 1903, cuando oficialmente se reconocía que habían servido de inspiración al ser leídos por las oleadas de inmigrantes que arribaban a América huyendo de la miseria de sus países. Pertenecían estos versos al soneto “The new colossus” de la poetisa Emma Lazarus.

Algunos datos curiosos

-La estatua es de una mujer ataviada con toga, con una corona de siete puntas que representan los siete mares, una antorcha en la mano derecha y una tabla de piedra sostenida por su mano izquierda. En la tabla figura la leyenda “JULY IV MDCCLXXVI”, rememorando la fecha de la independencia de Estados Unidos de la dominación británica. Uno de sus pies pisa unas cadenas como símbolo del fin de la opresión.

-La mujer representada en la estatua es Marianne, emblema nacional de Francia que personifica la Libertad y la Razón. Se rumoreó por Francia que la cara de la estatua fue moldeada tomando como referencia a la madre de Barholdi, mientras el cuerpo estaría inspirado en su amante.

-Realizada en cobre, mide alrededor de 46 m. de altura (93 si contamos con el pedestal) y pesa 245 toneladas. La antorcha está chapada en oro. Caso de utilizar la escalera, hay 354 escalones hasta su corona.

-La estatua está orientada hacia el este, mirando al océano.

-En 1984 fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y es probablemente el monumento más conocido de los Estados Unidos de América.

Con ocasión del bicentenario de la Revolución Francesa, Estados Unidos regaló a este país una copia en menor escala de la estatua. Fue colocada en la orilla derecha del Río Sena en París. Tiene 11 m. de altura y está realizada en bronce. Sin embargo no es un caso único. Como puede suponerse, son incontables las réplicas e imitaciones de la Estatua de la Libertad repartidas por el mundo (se calcula que pasan del millar):

Desde 1887 a 1945 Hanoi albergó otra copia de la estatua, eregida por el gobierno colonial francés. Cuando Francia perdió el control de la Indochina francesa durante la Segunda Guerra Mundial la estatua fue derribada por considerarse un símbolo del colonialismo.

Hay otra pequeña copia en Minnesota y unas 200 de 2,5 m. hechas en cobre, que fueron compradas por los Boy Scout y donadas a distintas ciudades de los Estados Unidos. Todavía existen unas cuantas.

Otra copia, también de 2.5 m. está en la ciudad de Burdeos en el sudoeste de Francia. La primera estatua fue derribada y destruida por el ejército alemán en la Segunda Guerra Mundial. La estatua fue reemplazada en 2000 y posteriormente se le agregó una placa conmemorando a las víctimas del 11 de septiembre.

Más réplicas de la Estatua de la Libertad pueden encontrarse en Tokio, en el museo Metropolitano de Nueva York, en un casino de Las Vegas, un parque de Buenos Aires, otro parque en Gibara (Cuba)… e incluso en Cenicero (Logroño), existe una nada menos que desde 1897. También tiene su particular historia.

Vía Neatorama
Vía Wikipedia

8 thoughts on “Historias de la Estatua de la Libertad

  • Pablo Coelho

    En Buenos AIres, en Av. Juramento y Av. Luis María Campos, Barrancas de Belgrano. Hay una pequeña réplica de la Estatua de la Libertad gemela a la que se encuentra en Nueva York.

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  • RRM

    El 14 de mayo de 1891, el presidente de Venezuela, Dr. Raimundo Andueza Palacios, ordenó erigir la “Estatua de la Libertad” , en la plaza Sucre de Valencia, Estado Carabobo, en ocasión del centenario del nacimiento del Mariscal Sucre y fue colocada allí el 14 de febrero de 1895 ,fue realizada en New York por Giovanni Turini, con una estructura metálica dentro,similar a como la hizo Eiffel, y una lámina de cobre como capa exterior y que es lo que le da forma Ella fue, par muchos años, representante de Sucre, cuya estatua es instalada en 1936, posteiormente la estatua “La Libertad”es mudada hacia el extremoeste en San BIas de la Calle Colombia iniciando un periplo que llevó a los valencianos a mediados de los ochenta a rebautizar la estatua como “La Peregrina”.

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  • Luca

    En Valencia, Venezuela en la entrada de la ciudad sentido Caracas Valencia Habia una estatuta bellisma que una forajidos de Chaviztas tumbaron..que ignorantes, no quieren ni a sus madres…..

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  • MARTIN

    ES INCRIBLE QUE UNO DE LOS MONUMENTOS MAS INPORTANTES DEESTE PAIS NISIQUIERA HAYA SIDO ECHO EN USA.

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  • luis

    pues ninguno tiene la Razon porque yo soy de venezuela he visto la Replica de la estatua de la libertad en valencia estado carabobo no se les olvide vale un salud desde madrid.

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  • fernanda duque

    me parece muy interesante aunque segun “la leyenda del tesoro perdido 2” solo havian 3, la de nueva york, la de paris y la de Hanoi. me parece muy interesante porque njo me imajinte que pudieran haber tantas..

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  • Pablo Vacas Post author

    Pues creo que tienes toda la razón del mundo. He repasado notas y aún no me explico por qué incluí tu ciudad en la lista de lugares con réplicas de la estatua (lo más probable es que se me cruzaron datos erróneos).

    Gracias por la aclaración y un saludo.

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  • tomomi nishimura

    En CARACAS????….
    En qué parte de Caracas se encuentra la réplica de la ESTATUA DE LA LIBERTAD???
    Vivo en Caracas y NO SE EN DONDE se encuentra!!!!

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