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22/11/2017

La paradoja del mentiroso o la circularidad infinita

Ya los griegos se lo habían preguntado todo… Eubulides de Mileto -o de Megara- (384-322 AD) fue coetáneo de Aristóteles y formó parte de los filósofos erísticos de Megara, ciudad griega emplazada al oeste de Atenas. De él se decía que en cierta ocasión había estado durmiendo 57 años seguidos en una cueva (aunque Plutarco afirma que sólo fueron 50) y que al despertar poseía el don de profetizar.

La importante escuela filosófica de Megara había sido fundada por Euclides. Allí se formó Eubulides (o Eubúlides), quien llegó a ocupar la dirección de la institución. Sus planteamientos están dirigidos a rebatir los conceptos inspirados en la experiencia, ridiculizando los silogismos de Aristóteles, de quien se declaró público enemigo.

“Erística” proviene del griego “eristiké” (aficionado a la discusión) y se asocia al método utilizado por quienes, independientemente de la verdad o falsedad de la tesis mantenida, se proponen como principal objetivo la victoria en la discusión, recurriendo a la argumentación sutil y a todos los elementos de retórica a su alcance. Dicho en otras palabras, personas capaces de discutir sin más por vana que sea la disputa. ¡Aghhh!

El ejemplo más clásico de erística es la llamada “Paradoja del mentiroso”, un concepto entroncado con la filosofía y la lógica y referido a afirmaciones paradójicas que se autocontradicen. Las dos versiones más conocidas son:

1. “Estoy mintiendo”.
2. “Esta oración es falsa”.

En el segundo caso:

a) Si suponemos que esa afirmación es verdadera, lo que dice es verdadero. Luego, si la oración afirma que es falsa, entonces debe ser falsa. Ea, ya hemos alcanzado una contradicción guapa.

b) Si suponemos que la oración es falsa, entonces lo que afirma debe ser falso. Ya que afirma que la oración es falsa, entonces la oración debe ser verdadera. De nuevo, alcanzamos una contradicción plena al tiempo que gritamos: ¡Socorrooooo!.

Se trata de una paradoja falsídica, ya que aparenta autocontradicción si seguimos su razonamiento propuesto. ¿Qué es lo que queda demostrado con estas paradojas? Que es posible construir oraciones perfectamente correctas según las reglas gramaticales y semánticas pero que pueden no ser ciertas según la lógica tradicional. Ocurre con frases que no son ni verdaderas ni falsas, o, si se quiere, que participan de ambas condiciones a la vez. Así es como explota la paradoja.

La versión más antigua de la paradoja del mentiroso se atribuye a nuestro amigo Eubulides de Mileto quien supuestamente dijo:

“Un hombre afirma que está mintiendo. ¿Lo que dice es verdadero o falso?”

La paradoja sufrió después distintas reformulaciones, una de las más conocidas se debe a Epiménides de Creta (otro legendario filósofo). Es más frecuente oír hablar de la “paradoja de Epiménides” (de hecho leyendo por Internet la confusión entre uno y otro personaje, Eubulides y Epiménides, es total).

Se atribuye a Epiménides haber afirmado:

“Todos los cretenses son unos mentirosos”

Sabiendo que él mismo era cretense, ¿decía Epiménides la verdad?. Si dice la verdad, está mintiendo; si está mintiendo dice la verdad, pero entonces si dice la verdad está mintiendo… y así infinitamente.

Estas afirmaciones se dan de bofetadas desde el momento en que violan la ley de la no-contradicción, ya que un enunciado no puede ser verdadero y falso a la vez. Para no caer en la trampa, habría que partir de la base de que un mentiroso sólo hace afirmaciones que son falsas, una premisa común en el estudio de la lógica que nos llevaría a realizar la reformulación: “Todos los cretenses son personas cuyas afirmaciones son siempre falsas”.

En realidad no son más que sofismas, es decir, argumentos que parten de premisas verdaderas, pero que llegan a conclusiones que toda persona consideraría inadmisibles. No obstante, son argumentos que siguen las reglas formales del razonamiento y es por lo que no resulta sencillo descubrir dónde está el error o dónde la falacia. El procedimiento de Eubulides parece destinado a confundir al interlocutor, haciéndole caer en contradicción en las discusiones filosóficas de la época.

Bertrand Russell dijo en relación a la paradoja del mentiroso que tales expresiones son lógicamente inconsistentes, algo así como ‘frases-falaces’ o pseudofrases de las que no cabe preguntarse acerca de si son verdaderas o falsas. Por otra parte el matemático Kurt Gödel modernizó la paradoja de Epiménídes demostrando que este tipo de paradojas se daban en la matemática formal.

La paradoja del mentiroso en sus distintas variantes (la más escueta es la afirmación “Esta frase es falsa”) torturaría durante siglos a los griegos y a sus sucesores en el arte de pensar. Según la leyenda, el propio Epiménides se dice que emprendió un largo viaje a Oriente para encontrarse con aquel al que llamaban “Buda” para poder preguntarle. Cuando se encontraron fue algo parecido a enfrentar dos espejos. “¿Cuál es la mejor pregunta que se puede hacer y cuál es la mejor respuesta que se puede dar?”, preguntó Epiménides. Y Buda contestó: “La mejor pregunta que se puede hacer es la que acabas de hacerme y la mejor respuesta que se puede dar es la que te estoy dando”. Se quedó tan ancho.

Aún considerando en la actualidad los argumentos de Eubulides erróneos, aún cuando la lógica haya podido esclarecer su falacia, lo cierto es que se trata de expresiones verdaderamente paradójicas y sorprendentes, que nos hacen valorar el ingenio de hombres que vivieron hace más de 2.000 años y con cuyas reflexiones aún nos es posible jugar y deleitarnos.

He aquí algunos argumentos erísticos que nos ha legado Eubulides. Reina en ellos la paradoja (y el humor, añadiría yo):

La paradoja del mentiroso

“Un hombre afirma que está mintiendo. ¿Lo que dice es verdadero o falso?”. Por una parte miente, porque plantea una afirmación que sabe falsa; por otra parte no miente, porque declara que miente. En definitiva, el hombre es al mismo tiempo mentiroso y no mentiroso.

El Encapuchado

-¿Conoces a tu padre?
-Sí.
-¿Conoces a este encapuchado?
-No.
-Sin embargo, es tu padre. Lo conoces y, al mismo tiempo, no lo conoces.

Sorites

Dos granos de trigo no constituyen un montón, ni tampoco tres; así, ¿a partir de cuántos granos podremos hablar de montón?

El Calvo

Si le arrancamos un cabello a un hombre que posee muchos, no por ello se convertirá en calvo, tampoco si le arrancamos dos o tres. Sin embargo, si continuamos haciéndolo llegará un momento en el que el hombre parecerá calvo. Entonces, ¿a partir de cuántos cabellos arrancados podemos afirmar que nos encontramos ante un hombre calvo?

Electra

Electra sabe que su hermano es Orestes, pero cuando encuentra a Orestes, al que no conoce, ignora que el desconocido sea Orestes. Electra, pues, sabe y no sabe.

El cornudo

-¿Tienes lo que no has perdido?
-Sí.
-¿Has perdido los cuernos?
-No.
-Luego tienes cuernos.

Y de remate, una paradoja relacionada:

Paradoja de la tarjeta (propuesta por el matemático Jourdain en 1913):

En uno de los lados de una tarjeta se podía leer: “La oración del otro lado de esta tarjeta es VERDADERA.”
En la otra cara estaba escrito: “La oración del otro lado de esta tarjeta es FALSA.”

Otro día repasaremos una categoría del pensamiento que alguna relación tiene con todo ésto: las frases autorreferentes.

Saber más y más

8 thoughts on “La paradoja del mentiroso o la circularidad infinita

  • PAKI RRINA

    La paradoja del nabo:
    Shupame tol nabo
    No tengo ganas
    Entonces, cuando tengas ganas me shuparas tol nabo!

    Reply
  • Juan Francisco

    ¿Paradoja en la inscripción?
    Una compañera al inscribirse en una universidad tenía que firmar un documento donde afirmaba aceptar las Normas de Convivencia. Ella planteo que no las conocía ya que no se las habían proporcionado por lo tanto no le parecía correcto firmar. La respuesta fue que las normas de convivencia se daban cuando se inscribiera.

    Reply
  • Carlo

    Lo del gatito me hace imposible no dejar un comentario. Veo que has tomado un párrafo casi literalmente de mi libro “Los jardines cifrados”. No es un reproche, sino todo lo contrario: soy partidario acérrimo de la intertextualidad y la autoría colectiva. Enhorabuena por tu interesante blog.

    Reply
  • paau

    Buenaa…buena…muy buenas paradojas! los felicito chicos, nos inspiran a los matematicos. Es bueno saber que se publican articulos útiles no porquerias. Sigan adelante! 😀

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