Led Zeppelin: Over The Hills And Far Away

Tal es la influencia ejercida por Led Zeppelin desde su nacimiento a finales de los 60 que ya resulta difícil calibrar. Si se trata de números, los suyos son concluyentes: hasta la fecha se han vendido más de 300 millones de sus álbumes en el mundo, unos 110 millones sólo en los Estados Unidos.

Décadas después de la disgregación continúan vendiendo, disfrutan de amplia difusión y son de las bandas más importantes de la historia del Rock.

Componentes, temática y primeros trabajos

El guitarrista Jimmy Page (ex de Yardbirds), el vocalista Robert Plant, John Paul Jones (bajo y teclados) y John Bonham a la baterí­a, iniciaron en 1968 una singladura sobre la base del hard rock condimentado con blues, folk y trazos de música psicodélica.

En cuanto a temática, a menudo bebieron de la mitologí­a y a Robert Plant fascinaban además los relatos fantásticos de Tolkien. Por su parte Jimmy Page era seguidor de Aleister Crowley (1875-1947), el célebre ocultista galés (posteriormente adquirió la mansión donde habí­a vivido, Boleskine House, a orillas del lago Ness).

El primer trabajo, publicado en 1969 bajo el nombre de Led Zeppelin, se grabó en una semana sin apenas ensayos. El público británico no respondió efusivamente, una constante en la historia del grupo, sin embargo con la primera gira norteamericana y gracias a sus explosivas actuaciones triunfaron ante la crítica y el público de allí.

Jimmy Page

Jimmy Page se tomaba a pecho todas las reacciones a su trabajo, bien por exceso de suspicacia o tal vez porque la audiencia británica no respondí­a de la manera esperada. La problemática relación con los medios continuó, hecho que provocó la decisión del grupo de no publicar singles en su paí­s natal.

En 1969 Led Zeppelin II los consagró: consiguió destronar al Abbey Road de los Beatles, dio carpetazo al reinado de los de Liverpool y sentó las bases de lo que serí­a conocido después como heavy metal, aunque Robert Plant insistió siempre que un tercio de su música es acústica.

La sensualidad de Plant y el carácter oscuro del virtuoso guitarrista crearon una combinación perfecta que llenó los estadios de medio mundo en actuaciones que sobrepasaban las tres horas.

John Paul Jones

Canciones como Whole Lotta Love, Ramble On y Heartbreaker demostraron el talento compositivo de la banda y su calidad incontestable como instrumentistas. Fue la apertura de la gloriosa era del rock de los setenta.

A Led Zeppelin III (1970) más acústico e intimista, lo acusaron de montaje comercial a pesar de composiciones como Immigrant Song, todo un clásico con el tiempo.

El álbum sin título

Pero Led Zeppelin no era una banda de rock convencional y a raíz de las críticas adversas decidieron que el álbum siguiente se publicase sin tí­tulo, ni logo de la discográfica, ni siquiera con sus propios nombres. Solamente cuatro extraños sí­mbolos o runas, una para cada miembro de la banda. Por ello se conoció como «Untitled» o Led Zeppelin IV.

Las runas de Led Zeppelin IV

Lanzado a finales de 1971, se convertiría en el LP con mayores ventas de la banda y uno de los más vendidos de la historia y en donde destaca el afamado Stairway To Heaven, considerado de los mejores solos de guitarra de todos los tiempos, además de clásicos como Black Dog, Rock and Roll y When The Levee Breaks.

Rock stars

Houses Of The Holy (1973) presentó variedad de matices musicales, con blues, rock y folk. Como siempre dividió a la crítica a pesar de tener excelentes ventas.

En la portada aparecen los hijos de Plant desnudos escalando una cuesta empedrada. Se trata de La Calzada del Gigante en la costa irlandesa y se censuró en algunos países, entre ellos España.

La gira de presentación del disco fue multitudinaria. Por entonces los integrantes del grupo exhibían vistosas y extravagantes ropas y collares al estilo de las grandes estrellas de la época. Es también cuando se popularizaron los excesos, viajes en jet privado (bautizado como The Starship), alquiler de plantas enteras de hoteles durante las giras y comportamientos excéntricos.

Tras el ritmo frenético de grabaciones y espectaculares giras, la banda se tomó un descanso entre 1973 y 1974 dedicándose a colaboraciones, componer canciones y otros asuntos.

Robert Plant

En 1975 se publicó Physical Graffiti, un doble con material descartado de anteriores trabajos. Led Zeppelin esgrimían entonces la corona del rock con unas actuaciones apoteósicas que todo el mundo quería ver.

Sucesos y vaivenes

En el verano de 1975 Robert Plant y su esposa Maureen Wilson sufren un grave accidente de automóvil cuando se encontraban de vacaciones en la Isla de Rodas y solo dos años más tarde fallecí­a su hijo de seis años a causa de una infección de estómago. Una profunda depresión alejó al cantante rubio y a su grupo de los escenarios durante una larga temporada.

Aún así publicaron Presence en el 76, caracterizado por no tener ninguna canción acústica ni hacer uso de teclados, un álbum suave y lento recibido con disparidad de criterios y poco después The Song Remains The Same, primer disco en vivo con actuaciones de años anteriores en USA entremezcladas con escenas de fantasía ideadas por la propia banda.

Ninguno de los dos discos caló especialmente. Inglaterra asistía al auge del Punk y la música de veteranos como Led Zeppelin peligraba.

El vocalista, que estaba planteándose su continuidad dentro de la banda, volvió para la grabación del que sería último trabajo, In Through the Out Door publicado en 1979.

En la posterior gira se vio por vez primera a unos Led Zeppelin menos compenetrados sobre los escenarios. Seguían llenando estadios pero parecía cerrarse su etapa. Además había problemas con Jimmy Page y John Bonham y sus adicciones a la heroína y al alcohol respectivamente.

John Bonham

La muerte de John Bonham en 1980 ahogado en su propio vómito en la mansión de Page en Windsor tras una fuerte borrachera, precipitó los acontecimientos. En un comunicado oficial Led Zeppelin explicaron que era inútil continuar sin él.

En 1982 saldrí­a de manera póstuma Coda, con material de archivo. Los integrantes de Zeppelin mantuvieron su decisión de no reunirse excepto en ocasiones puntuales.

Legado

Led Zeppelin es la simiente principal a partir de la que creció el Rock moderno. Prácticamente lo inventaron todo al respecto: los riffs de guitarra, la forma de cantar, el ritmo de batería, los conciertos gigantescos, las controversias y leyendas en torno a banda … Desde entonces todo eso se ha copiado.

Es casi imposible volver a presenciar un acontecimiento de la magnitud que supuso Led Zeppelin en su época dorada.

Over The Hills And Far Away

Compuesta inicialmente por Jimmy Page y Robert Plant durante su estancia en Gales en 1970, Over The Hills And Far Away fue el magistral primer sencillo de Houses Of The Holy (1973). Al igual que muchas canciones de la banda, en su letra hay referencias a J. R. R. Tolkien.

Se trata de una composición con toques mí­sticos que arranca con la introducción suave de la guitarra acústica de Page, da paso a la voz de Robert Plant y a continuación el bajo de John Paul Jones y la batería de John Bonham inician el ritmo ascendente. Finalmente estalla con la voz y la guitarra eléctrica. Gloria bendita.

Led Zeppelin
Over The Hills And Far Away

LETRA
Hey lady, you got the love I need
Maybe more than enough.
Oh Darling… walk a while with me
You’ve got so much…

Many have I loved, many times been bitten
Many times I’ve gazed along the open road.

Many times I’ve lied, many times I’ve listened
Many times I’ve wondered how much there is to know.

Many dreams come true and some have silver linings
I live for my dream and a pocketful of gold.

Mellow is the man who knows what he’s been missing
Many many men can’t see the open road.

Many is a word that only leaves you guessing
Guessing ‘bout a thing you really ought to know, ooh!
You really ought to know…
I really ought to…

– – –

Y una mala traducción:

Sobre las colinas y más allá

Hey mujer, tienes el amor que necesito
Oh, quizás más del necesario
Oh, cariño… camina un rato conmigo
Oh, tienes tanto…

He amado mucho, me han mordido muchas veces
Muchas veces he mirado fijamente a lo largo del camino

He mentido muchas veces, muchas veces he escuchado
Muchas veces me he preguntado cuánto hay por saber

Muchos sueños se hacen realidad y algunos tienen su cara buena
Yo vivo para mi sueño y un bolsillo lleno de oro

Sabio es el hombre que sabe lo que echaba en falta
Muchos, muchos hombres, no pueden ver el camino abierto

Mas de una palabra te deja dudando,
dudando acerca de algo que deberí­as saber bien
Lo deberí­as saber…
Yo lo deberí­a saber…

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