The Wrecking Crew: La maquinaria secreta detrás de la música de toda una generación

The Wrecking Crew fue el apodo acuñado por el baterí­a Hal Blaine para designar a un colectivo de músicos de estudio que tocaron de forma anónima en muchas de las más famosas grabaciones musicales californianas durante la década de 1960 y parte de los 70. Sus arreglos y bases rí­tmicas forman parte de decenas de canciones exitosas y son considerados uno de los grupos más importantes de músicos de estudio de la historia.

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El significado de The Wrecking Crew, la brigada de demolición, alude a la supuesta impresión causada por los jóvenes que a finales de los años 50 entraban a formar parte de las sesiones de música de estudio; para los veteranos de traje y corbata esos jovenzuelos en vaqueros iban a arruinar el negocio. Muy al contrario, aquí­ comenzó la singladura de un elenco de talentos irrepetible, auténticos creadores de melodí­as que durante muchos años se pegarí­an al oí­do de millones de personas.

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Carol Kaye y Bill Pittman

Desde los años 30 los estudios de grabación siempre tení­an músicos profesionales a disposición para grabar o para presentaciones en vivo y los artistas contrataban sus servicios al emprender un nuevo proyecto. En la edad de oro del pop de los años 60 fueron numerosos los especialistas instrumentales que acudí­an a estos estudios cada dí­a. Llegaban a la costa oeste norteamericana en busca de oportunidades laborales procedentes de cualquier lugar de los Estados Unidos y las discográficas y bandas emergentes los necesitaban para mejorar el producto final que iba a salir a la calle. Para ellos era un trabajo más; para los artistas no habí­a nada vergonzoso en utilizar los servicios de músicos tan cualificados.

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Hal Blaine

The Wrecking Crew fueron ejecutantes versátiles, por lo general con antecedentes formales en el jazz o la música clásica pero el Rock & Roll emergente es lo que daba dinero en ese momento y ellos acabaron contribuyendo de manera significativa. El talento de estos músicos fue aprovechado para confeccionar también discos de Surf y R & B, bandas sonoras y series de TV, anuncios publicitarios”¦ casi todos los géneros de la música popular americana.

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Leon Russell

í‰xitos que todos conocemos de los Byrds, Mamas and the Papas, Elvis Presley, The Beach Boys, Sam Cooke, The Ronettes, Simon and Garfunkel, Frank y Nancy Sinatra y un largo etcétera, fueron acompañados, arreglados y hasta producidos por estos músicos anónimos con sede en Los Angeles. Phil Spector se basó en los Wrecking Crew para crear su “Wall of Sound” y Brian Wilson hizo lo propio para construir el sonido Beach Boys.

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Plas Johnson

Casi viví­an en el estudio de grabación, donde no eran inusuales las jornadas maratonianas, aunque justo es reconocer que The Wrecking Crew en esa época fueron de los mejores pagados en el oficio. Tommy Tudesco, Carol Kaye, Hal Blaine, Joe Osborn, Leon Russell ”¦ solo son algunos de los nombres que brillaron con luz propia. The Wrecking Crew, que podí­an ser entre 15 y 35 músicos dependiendo de la sesión, dejaron algo más que destreza en los surcos de los discos.

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Tommy Tedesco

Para dar idea de lo prolí­fico de su labor, un par de datos: de Carol Kaye se dice que es el/la bajista más grabado/a de todos los tiempos con 10.000 sesiones a lo largo de cuatro décadas. La música de series como Misión Imposible, Kojak, La familia Addams, M.A.S.H., Súper Agente 86, Vacaciones en el mar, Bonanza o La hora de Bill Cosby, llevan impreso su sello. A Hal Blaine se le atribuye haber tocado la baterí­a en al menos 40 números 1 en USA y en más de 150 grabaciones que llegaron al Top Ten.

Sin embargo sus nombres no suelen aparecer, los compradores desconocí­an esto y ni las discográficas, ni los productores musicales, ni los propios artistas titulares hicieron algo por remediarlo. Cuentan que cuando un reportero visitó a los famosos The Monkees, estos fingieron estar trabajando en el estudio mientras que los músicos de verdad permanecí­an escondidos en otra habitación.

Por lo tanto existí­an poderosas razones para reivindicar la autorí­a de quienes dieron forma a las canciones preferidas de toda una generación. Tras largos años de esfuerzo, en 2008 veí­a la luz el documental The Wrecking Crew producido y dirigido por Denny Tedesco, hijo del legendario guitarrista del colectivo Tommy Tedesco, ya fallecido.

A base de entrevistas y material de archivo, este Rockumentary nostálgico rinde tributo a la historia de los músicos olvidados que crearon el ritmo, la base y la melodí­a cadenciosa de muchos de los éxitos de los años 60. Su dedicación marcó el estilo musical que convertirí­a a los sonidos de la Costa Oeste en la fuerza cultural dominante en todo el mundo.

The Wrecking Crew no eran estrellas, sólo un puñado de profesionales con un montón de trabajo, músicos de talento con gran sentido del ritmo y la musicalidad. Podí­an -así­ lo hicieron innumerables veces- dar vida a una canción plana y llevarla hasta la cumbre: de no ser por sus habilidades buen número de artistas hubiesen quedado en bien poco.

Me queda la impresión de que esta gente, muchos de los cuales ya no están, siempre disfrutaron tocando juntos. El pasado es pasado, pero el ritmo continúa.

Solo un par de canciones de muestra:

Y una selección de grabaciones en las que intervinieron The Wrecking Crew:

1962

«Zip-a-Dee-Doo-Dah»
Bob B. Soxx and the Blue Jeans

«Da Doo Ron Ron (When He Walked Me Home)»
The Crystals

1963

«Be My Baby»
The Ronettes

«I Get Around»
The Beach Boys

1964

«You’ve Lost That Lovin’ Feelin'»
The Righteous Brothers

«Mr. Tambourine Man»
The Byrds

1965

«California Dreamin'»
The Mamas & the Papas

«Eve of Destruction»
Barry McGuire

«I Got You Babe»
Sonny & Cher

1966

«Good Vibrations»
The Beach Boys

«Monday Monday»
The Mamas & the Papas

«I Am a Rock»
Simon & Garfunkel

«Strangers in the Night»
Frank Sinatra

«These Boots Are Made for Walkin'»
Nancy Sinatra

1967

«San Francisco (Be Sure to Wear Flowers in Your Hair)»
Scott McKenzie

«Him or Me (What’s It Gonna Be)»
Paul Revere & the Raiders

1968

«Mrs. Robinson»
Simon & Garfunkel

1969

«Aquarius/Let the Sunshine In»
The 5th Dimension

«Dizzy»
Tommy Roe

«The Boxer»
Simon & Garfunkel

1970

«Cracklin’ Rosie»
Neil Diamond

«Bridge Over Troubled Water»
Simon & Garfunkel

1972

«It Never Rains in Southern California»
Albert Hammond

1974

«Chevy Van»
Sammy Johns

«The Way We Were»
Barbra Streisand

The Wrecking Crew / Miembros

Baterí­a
Hal Blaine
John Clauder
Jim Gordon
Jim Keltner
Earl Palmer
Joe Porcaro

Guitarra
Bill Aken
Doug Bartenfeld
James Burton
Glen Campbell
Al Casey
Jerry Cole
Mike Deasy
John Goldthwaite
René Hall
Carol Kaye
Barney Kessel
Don Peake
Bill Pitman
Ray Pohlman
Howard Roberts
Irv Rubins
Louis Shelton
Billy Strange
Tommy Tedesco
Al Vescovo
Vinnie Bell
P. F. Sloan

Bajo eléctrico
Carol Kaye
Joe Osborn
Max Bennett
Red Callender
Jimmy Bond
Chuck Berghofer
Llye Ritz
Larry Knechtel
Bill Pitman
Ray Pohlman
Bob West

Director / Arreglista
Jack Nitzsche

Teclados
Al De Lory
Larry Knechtel
Mike Melvoin
Don Randi
Dr. John
Mike Rubini
Leon Russell

Saxofón
Gene Cipriano
Steve Douglas
Jim Horn
Plas Johnson
Jay Migliori
Nino Tempo

Trompeta
Bud Brisbois
Roy Caton
Chuck Findley
Ollie Mitchell
Tony Terran

Trombón
Richard ”˜Slyde”™ Hyde
Lew McCreary
Dick Nash

Armónica
Tommy Morgan

Percusión
Frank Capp
Gary L. Coleman
Joe Porcaro
Julius Wechter

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