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19/11/2017

El último tilacino, aquel extraño perro a rayas

Toda la fauna australiana resulta en general fascinante. Es lo que tiene evolucionar aislados del resto del mundo. No solo el canguro o el koala, también tenemos el dugong, un curioso mamífero marino, el emú (pariente del avestruz), el extraño ornitorrinco o el carismático demonio de Tasmania. Pero hay otro que, aunque todavía sea utilizado como reclamo turístico en la isla, ya no se encuentra entre nosotros: el Tigre de Tasmania o Tilacino.

El tilacino, también conocido como lobo marsupial o tigre de Tasmania, fue así bautizado por los exploradores europeos además de por su aspecto, por subsistir solamente en esta isla del sur de Australia.

¿Pero no son marsupiales aquellos que como el canguro, terminan la gestación de sus crías en una bolsa externa o marsupio? Pues sí, pero es que el tilacino es un extraño caso de marsupial carnívoro, más parecido en realidad a los cánidos de otros continentes: dientes afilados, mandíbulas potentes, talones levantados y la misma morfología general.

Los adultos tenían una alzada de unos 60 cm y pesaban entre 20-30 Kg. El tener rayas negras distintivas en la espalda -de 13 a 21- le valieron el apodo de “tigre”. Con el aspecto de un perro de buen tamaño, el pelaje corto y una cola rígida, muchos colonos lo comparaban también con la hiena. Muy características también sus mandíbulas, que podían abrir hasta extremos asombrosos (algo más propio de un reptil).

Era un animal nocturno, si bien tampoco se conoce demasiado sobre su comportamiento y hábitat. Por lo que sabemos, el tigre de Tasmania se extinguió en el continente australiano miles de años antes de la llegada de los colonos europeos. Sin embargo sobreviviría en Tasmania junto a otras especies endémicas como el diablo de Tasmania, su pariente más próximo, hasta el S. XX.

El tilacino experimentó un destino paralelo a nuestro lobo ibérico. Desde los primeros días de colonización se le empezó a culpar de numerosos ataques a ovejas, lo que llevaría a ofrecer recompensas por su captura. En 1830 la “Van Diemen’s Land Company” pagaba 1 libra esterlina por cabeza (10 chelines por cachorro) y entre 1888 y 1909 el propio gobierno de Tasmania hizo lo mismo.

Aparte de esta caza incentivada es probable que múltiples factores contribuyeran a su declive y eventual extinción, incluyendo la competencia con perros salvajes introducidos, la erosión de su hábitat e incluso una enfermedad parecida al moquillo que afectaba a muchos ejemplares en cautiverio.

El animal ya era extremamente raro en estado salvaje a finales de los años veinte. Hubo varios intentos de salvar la especie de la extinción pero fue demasiado tarde.

El último tigre de Tasmania salvaje que se conoce fue abatido en 1930 por un granjero y el último en cautiverio estaba en 1933 en el zoológico de Hobart -la capital tasmana-, donde viviría tres años. Este ejemplar murió en 1936, posiblemente por negligencia de sus cuidadores y aparece en la última película de un ejemplar vivo: 62 segundos de filmación en blanco y negro a cargo del naturalista David Fleay, que lo muestran moviéndose arriba y abajo por su recinto enjaulado.

Aún cuando está oficialmente extinguido todavía hay quienes dicen haberlo visto en Tasmania u otras partes de Australia.

El lobo marsupial constituye hoy un símbolo de Tasmania. Aparece en su escudo, en carteles y logotipos oficiales de turismo, matrículas de coches y todo tipo de artículos de coleccionismo. Nada como morir para componer un bonito icono adoptado orgullosamente por todos.

Produce una honda tristeza la desaparición del último de una especie, colofón de una larga cadena de despropósitos y ante la indiferencia general. No hay reposición automática para esto.

Nos quedan esas imágenes del último ejemplar, que por ello resultan tan enigmáticas como descorazonadoras.

Fuentes:

Wikipedia
Fogonazos

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