The Bobby Fuller Four: I Fought The Law

Las canciones poseen espí­ritu libre. Cuando una canción acierta en mensaje y melodí­a se expande por todos los confines convirtiéndose en un patrimonio compartido, la armoní­a que fluye por gargantas y guitarras de otras generaciones. I Fought The Law cumple tales premisas.

A la larga se diluye la autorí­a de canciones así, y pocos recordarán desde cuándo está por ahí­ esa musiquilla o bien establecerán sus propias asociaciones emocionales.

Desde hace mucho tengo en mi biblioteca de música I Fought The Law por triplicado, lo cual llamaba mi atención.

Una versión pertenece a un viejo grupo de los de blanco y negro, The Bobby Fuller Four, otra a los Clash y la tercera a Green Day. Ese es el orden cronológico real pero en realidad no fue escrita por ninguno de los tres.

The Bobby Fuller Four

No pertenece a los primeros (aunque son los que le dieron cuerpo), ni es de los chicos de Joe Strummer, ni por supuesto de Green Day. Tampoco del maestro Johnny Cash desde las grabaciones de la cárcel de Folsom.

Lo curioso es que tanto en carácter como en tono parecen amoldarse perfectamente a cualquiera de estos grandes, por eso hablaba al principio del «espí­ritu» transversal que ofrece la música.

I Fought The Law ha sido versionada entre otros por (atención, dos puntos): The Clash (1978), Bryan Adams, John Cougar Mellencamp, Bruce Springsteen, Roy Orbison, Tom Petty, Green Day (2007), The Ramones, Grateful Dead, Stray Cats, Tom Petty, Mano Negra, Sex Pistols, Status Quo…

Si tales monstruos rinden tributo a esta pieza es que el asunto lo merece. Aparece además en un montón de series de TV y recibe indirectamente distintas alusiones en otro gran número de canciones.

¿Qué tendrá para que después de 50 años permanezca irresistible y guste tanto que diferentes músicos sucumben a la tentación de revisarla otra vez?

Buddy Holly

La canción fue escrita en 1958 por Sonny Curtis y grabada en 1959 cuando se unió a The Crickets como guitarra y vocalista en sustitución de Buddy Holly tras la prematura muerte del genio tejano.

The Crickets, formados en Lubbock (Texas) por Buddy Holly en la década de 1950, llegaron a ser considerados una de las bandas estadounidenses más importantes de la época y su música influyó en grandes músicos posteriores, desde Beatles, The Hollies y Beach Boys hasta Bob Dylan y Rolling Stones.

A la derecha, Sonny Curtis

Ellos forman parte de la punta de lanza del Rock & Roll y quienes supieron acercarlo a la gente. Son pioneros en poner en práctica el formato instrumental sencillo de 2 guitarras + 1 bajo + 1 baterí­a que serí­a adoptado posteriormente por cientos de grupos de garage en todo el mundo, incluido aquel de unos jóvenes llamados John Lennon y Paul McCartney.

Además de para The Crickets, Sonny compuso temas para Everly Brothers y Ricky Nelson entre otros y suyo es también More Than I Can Say, tema que en 1980 sonarí­a mucho en la voz de Leo Sayer.

Aunque I Fought The Law fue incluida en el LP de 1960 «In Style with the Crickets», nunca llegó a las listas nacionales. Sin embargo en 1965 ganó rápidamente popularidad nacional con la versión grabada por The Bobby Fuller Four.

Por su parte Bobby Fuller era al igual que Budy Holly y Sonny Curtis, tejano, y al inicio de los años 60 tocó en bares y clubes con diferentes músicos. En realidad el único miembro constante de la banda era él mismo auxiliado al bajo por su hermano menor Randy y las grabaciones nací­an en el estudio de su propia casa. En 1964 se mudó a Los Angeles y consiguió fichar por Mustang Records.

En los momentos en que arrancaba la invasión musical británica y el folk rock todavía era culturalmente dominante, Fuller apostó por el R&R clásico de Buddy Holly, Eddie Cochran, Elvis Presley, Little Richard y las guitarras con reverberación de The Ventures.

El tema que hoy nos ocupa despierta ecos de Texas, México y California (Rockabilly, ritmos tejanos y guitarras de surf) y también fue una respuesta a The Beatles. Fuller estaba orgulloso de no haber imitado el estilo imperante de las bandas británicas.

En el verano del 66, poco después de que I Fought The Law entrase en el top ten, Bobby Fuller es hallado muerto en el coche de su madre cerca de su casa de Los Angeles cuando todaví­a no habí­a cumplido los 24 años.

La versión oficial de la Policía indicó que se trataba de un suicidio por ingestión de gasolina. Según el informe de la autopsia, Bobby se suicidó tragando medio galón de gasolina mediante un tubo.

Bobby Fuller

Muchos no opinaron lo mismo y la investigación dejó bastante que desear. Tení­a múltiples heridas y su cuerpo aparecí­a cubierto de gasolina como el tí­pico ajuste de cuentas tras el que se esconde algún gángster. Esa es la posibilidad con la que se especuló.

Tres meses después la policí­a cambió la causa del fallecimiento a «asfixia accidental» pero otras preguntas nunca fueron respondidas. Un asunto en definitiva turbio y otra muerte más sin aclarar.

De manera brusca se interrumpí­a la prometedora carrera de Bobby, como brusca habí­a sido la desaparición unos años antes del propio Buddy Holly en accidente de aviación «el dí­a en que murió la música».

I Fought The Law en la versión de The Bobby Fuller Four está incluida en la lista de las 500 canciones más grandes de todos los tiempos según la revista Rolling Stone. Y como curiosidad, en 1989 fue utilizada por el ejercito norteamericano en el asedio al dictador panameño Manuel Noriega como táctica de guerra psicológica.

The Bobby Fuller Four
I Fought The Law

LETRA

Breakin rocks in the hot sun
I fought the law and the law won (twice)
I needed money cause I had none
I fought the law and the law won (twice)

I left my baby and it feels so bad
Guess my race is run
Shes the best girl that I ever had
I fought the law and the law won
I fought the law and the law won

Robbin people with a six-gun
I fought the law and the law won (twice)
I lost my girl and I lost my fun
I fought the law and the law won (twice)

Cutre-traduction (una más):

Me enfrenté a la ley

Rompiendo rocas bajo el sol ardiente
Me enfrenté a la ley y la ley ganó (bis)
necesitaba dinero porque no tení­a
Me enfrenté a la ley y la ley ganó (bis)

Abandoné a mi chica y eso me entristeció
Creo que mi carrera se acabó
Ella es la mejor mujer que jamás tuve
Me enfrenté a la ley y la ley ganó (bis)

Robando a la gente con una pistola del seis
Me enfrenté a la ley y la ley ganó (bis)
Perdí­ a mi chica y perdí­ la alegrí­a
Me enfrenté a la ley y la ley ganó (bis)

Versión de los Clash:

Versión de Green Day:

Los Stray Cats:

…Y Bryan Adams en el 88:

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