The Pogues: Dirty Old Town

Dirty Old Town es una canción escrita por Ewan MacColl nada menos que en 1949 y popularizada mucho después por The Dubliners y especialmente The Pogues, quienes le dieron el enfoque actual y definitivo.

Como toda buena canción, ha traspasado generaciones y así­ distintos artistas sucumbieron a su encanto amargo a la vez que tierno.

The Pogues

La mejor prueba de ello es que Dirty Old Town ha sido interpretada entre otros por Rod Stewart, U2 (Larry Mullen Jr. suele levantarse de la baterí­a para entonar viejas coplas célticas), The Specials, Tom Waits, Simple Minds o David Byrne.

Gran parte de la música que escuchamos hoy se ha gestado sencillamente para el impacto mediático y hacer dinero rápido, lo que quiere decir que muy pronto será engullida por las mandí­bulas del tiempo. En cambio Dirty Old Town atesora el latido de la buena música folk de tipo irlandés aunque, curiosamente, en este caso no lo es.

El verdadero nombre de Ewan MacColl (1915-1989) era James Henry Miller y creció en Salford (Inglaterra), aunque era descendiente de escoceses. Fue cantante folk, poeta, socialista, actor de teatro y productor de discos.

Ewan MacColl

Debido a su militancia como hombre de izquierdas, en 1932 el servicio de inteligencia británico (MI5) le fichó y abrió expediente. MacColl era un activista polí­tico solidarizado con los problemas de la clase obrera que solí­a tocar a las puertas de las fábricas. En la II Guerra Mundial se alistó en el ejército y al parecer después desertó. No fue procesado por ello, lo que tampoco tiene mucha explicación.

Poco antes de los años 50, había recalado en la música coincidiendo con un revival de la música tradicional en las islas británicas.

Se casó tres veces y varios de sus hijos fueron músicos, uno de ellos la también cantante folk Kristy MacColl, la voz inolvidable que acompaña a Shane McGowan (The Pogues) en el precioso Fairytale of New York y que tristemente fallecerí­a en el año 2000 a causa de accidente en México con sólo 41 años.

MacColl actuó en conciertos acompañado durante años acompañado de su tercera esposa, Peggy Seeger, quien a su vez era hermanastra del gran cantante de folk norteamericano Pete Seeger.

Niños en una calle de Salford, Manchester (1957). Foto: Neil Libbert

La letra de Dirty Old Town nos trae un cuadro evocador y agridulce de las ciudades industriales del norte de Inglaterra, atrapadas entre las chimeneas de las fábricas, manufacturas textiles y minas de carbón.

El autor original se inspiró en las difíciles condiciones de vida en Salford, municipio metropolitano integrado en el Gran Manchester para demostrar que el amor puede florecer en cualquier sitio. Incluso bajo el paisaje sucio de una ciudad fea y gastada.

Podría decirse que es una canción de amor que entenderá muy bien la clase trabajadora.

Dirty Old Town, una balada a la medida de voces medio rotas, para entonar con los ojos nublados por la emoción al amparo de una buena jarra de cerveza. Una de las malditas mejores canciones de The Pogues, quienes la incluyeron en su disco de 1985 Rum, Sodomy And The Lash.

The Pogues
Dirty Old Town

LYRICS

I met my love by the gas works wall
Dreamed a dream by the old canal
I kissed my girl by the factory wall
Dirty old town
Dirty old town

Clouds are drifting across the moon
Cats are prowling on their beat
Spring’s a girl from the streets at night
Dirty old town
Dirty old town

I heard a siren from the docks
Saw a train set the night on fire
I smelled the spring on the smoky wind
Dirty old town
Dirty old town

I’m going to make me a good sharp axe
Shining steel tempered in the fire
And will chop you down like an old dead tree
Dirty old town
Dirty old town

I met my love by the gas works wall
Dreamed a dream by the old canal
I Kissed my girl by the factory wall
Dirty old town
Dirty old town

The Pogues
Vieja ciudad sucia

LETRA

Conocí­ a mi amor en la fábrica de gas
Tuve un sueño junto al viejo canal
Besé a mi chica en el muro de la fábrica
Vieja ciudad sucia
Vieja ciudad sucia

Las nubes cruzan detrás de la luna
los gatos merodean a su aire
La primavera es una muchacha de las calles nocturnas
Vieja ciudad sucia
Vieja ciudad sucia

Escuché una sirena de los muelles
Vi un tren incendiando la noche
Sentí­ el olor de la primavera en el viento ahumado
Vieja ciudad sucia
Vieja ciudad sucia

Voy a hacerme con un gran hacha afilada
de acero brillante templado al fuego
Y la cortaremos como a un viejo árbol muerto
Vieja ciudad sucia
Vieja ciudad sucia

Conocí­ a mi amor en la fábrica de gas
tuve un sueño junto al viejo canal
besé a mi chica en el muro de la fábrica
Vieja ciudad sucia
Vieja ciudad sucia

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