BeOS y BeBox, un sistema operativo mí­tico para un ordenador mí­tico

Bebox

Multitarea, multi-procesador, multimedia, gráfico, robusto, flexible… esto y mucho más era BEOS/BEBOX, un sistema que se adelanto a su tiempo.

BeOS era un sistema operativo de origen francés creado en 1990 por la empresa Be Incorporated que fundó Jean-Louis Gassée, antiguo directivo de Apple. Originalmente el sistema operativo corrí­a sobre su propio hardware, conocido como BeBox.

BeBox fue un ordenador que contaba con una caracterí­stica muy curiosa: la caja poseí­a dos barras de LEDS verticales que se iluminaban en función de la carga de sus dos procesadores.

Bebox Frontal

El primer modelo fue lanzado en Octubre de 1995 con una doble CPU PowerPC 603 a 66 MHz. Un nuevo modelo lanzado en Agosto de 1996 utilizaba el PPC603e a 133 MHZ.

Más tarde, el sistema operativo (BeoS) fue extendido a la plataforma PowerPC y finalmente se añadió compatibilidad con procesadores Intel.

A finales de 1996 cesó la fabricación, al centrarse Be Inc. en el desarrollo de software.

Esto hizo que el BeBox se convirtiese en un ordenador mí­tico, el cual, en aquella época era capaz de realizar hazañas que ningún ordenador de sobremesa podí­a realizar:

Sonido con calidad Hi-Fi, reproductor de video avanzado, respuesta en tiempo real, interface gráfica intuitiva y un largo etcétera.

Beos

A pesar del interés que mostró Apple en reemplazar MacOS con BeOS, el sistema nunca alcanzó gran popularidad en el mercado. En el año 2001 la propiedad intelectual de Be fue vendida a la empresa Palm, fabricante de la famosa PDA Palm Pilot.

El último lanzamiento del sistema fue su versión 5, aunque existí­a en proyecto una versión nueva y mejorada antes de la bancarrota.

En febrero de 2001 Be Incorporated emprendió acciones judiciales contra Microsoft por sus prácticas anticompetitivas. Durante años Microsoft utilizó contratos de licencia cerrados con fabricantes de hardware, los cuales impedí­an la fabricación de equipos con más de un sistema operativo pre-instalado, es decir, con cualquier cosa que no fuera Windows. Esta táctica finalmente dejó a Be fuera del mercado. Como medida desesperada, el presidente ejecutivo de Be (Jean-Louis Gassée) ofreció distribuir BeOS gratuitamente a cualquier fabricante de hardware que aceptara instalar BeOS junto con Windows, pero ninguno aceptó.

El 5 de septiembre de 2003, el juicio fue cerrado con el pago de 23,2 millones de dólares a Be inc, tras lo cual Microsoft dejó de ser acusada de prácticas indebidas. Beos finalmente desapareció en el cementerio de las empresas que consiguieron crear un producto brillante pero sin éxito comercial…

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