Oxí­moron, donde habita la contradicción

Se designa con tan extraño vocablo a una figura literaria consistente en juntar dos conceptos en principio contrapuestos en una misma expresión, lo que produce un nuevo sentido. Ejemplo rápido: «Un silencio atronador».

El término oxí­moron procede del griego «oxys» (agudo o punzante) y «moros» (tonto, estúpido) y no hay total acuerdo en si se debe escribir con acento en la «i» o no, por lo que se admite de las dos formas.

Rara vez se utiliza en plural, en cuyo caso sería igual, «los oxí­moron». Pero también se usa con la forma oxí­moro para el singular y oxí­moros en plural. El español no conserva el plural griego «oxí­mora» aunque este uso es común en lengua inglesa («oxymora»).

Desde tiempos inmemoriales ha sido un recurso expresivo para forzar al lector o al interlocutor a comprender el sentido metafórico de algo y revelar una verdad bajo lo aparentemente absurdo o contradictorio. Como figura retórica aporta expresividad al lenguaje y ahonda en las paradojas del ser humano y de nuestro mundo en general.

Borges lo definió así­:

«En la figura que se llama oxí­moron se aplica a una palabra un epí­teto que parece contradecirla; así­ los gnósticos hablaron de luz oscura, los alquimistas, de un sol negro…»

Cuidado, estamos ante una práctica que puede enganchar pero el abuso del Oxímoron cansará al lector y aún peor, puede vaciar de contenido lo que pretendíamos declarar. Sin embargo bien utilizado constituye todo un hallazgo, una fina sutileza que apela a que el lector busque y encuentre sentidos más profundos.

Aunque los poetas puedan desarrollarlo al máximo (sin él la lí­rica serí­a muy distinta), contrariamente a lo que creemos el oxí­moron no es un procedimiento exclusivo de literatos ensimismados. Cuando empleamos «brilla por su ausencia» lo estamos practicando nosotros. En el dí­a a dí­a tiramos de locuciones tan familiares como «perfecto idiota, «un tonto muy listo», «esto es una jodida maravilla», «comida basura», etc.

El oxí­moron fue una figura retórica recurrente en la poesí­a mí­stica del Siglo de Oro y en odas amorosas de cualquier época. Ya se sabe, cuando el amor irrumpe te tumba y al querer describirlo, todo son exageraciones y desvarí­os: que si esto es una hermosa tortura, que si un dulce veneno ..

Veamos prácticas literarias reales

Apresurarse lentamente (La Fontaine)
Vivo muerto (William Shakespeare)
Soledad sonora / Que tiernamente hieres / Música callada (San Juan de la Cruz )
Desmayo dichoso (Fray Luí­s de León)
Vista ciega, luz oscura, gloria triste, vida muerta. (Rodrigo Cota este los encadena como churros)
Payaso trágico (Valle-Inclán)

O estos últimos que particularmente me encantan:

Lo fugitivo permanece y dura (Francisco de Quevedo )
Mis libros están llenos de vací­os (Augusto Monterroso)

Como puede comprobarse, con el oxí­moron se han fogueado todos los escritores y hace ya mucho lo exprimieron por ejemplo dos de los grandes:

Lope de Vega

Sosiega un poco, airado temeroso,
humilde vencedor, niño gigante,
cobarde matador, firme inconstante,
traidor leal, rendido victorioso.

Déjame en paz, pací­fico furioso,
villano hidalgo, tí­mido arrogante,
cuerdo loco, filósofo ignorante,
ciego lince, seguro cauteloso

Quevedo

Es hielo abrasador, es fuego helado,
es herida que duele y no se siente,
es un soñado bien, un mal presente,
es un breve descanso muy cansado.

Es un descuido que nos da cuidado,
un cobarde con nombre de valiente,
un andar solitario entre la gente,
un amar solamente ser amado.
Es una libertad encarcelada,
que dura hasta el postrero paroxismo;
enfermedad que crece si es curada.
Este es el niño Amor, este es su abismo.
¿Mirad cuál amistad tendrá con nada
el que en todo es contrario de sí­ mismo!

Tipos de oxímoron

En nuestro lenguaje cotidiano, quizá por influencia de los medios de comunicación, utilizamos los oxímoron de manera constante y a menudo agarrados aleatoriamente. Nos interesan cuando tenemos la clara intención de lanzar un dardo envenenado, ironizar o poner en evidencia algo.

Colocar dos palabras contradictorias una detrás de la otra no hace que surja un oxímoron de manera automática y en sentido estricto tampoco lo sería cuando sea producto de una opinión determinada, como cuando decimos «Inteligencia militar», «Político honrado» o «Seguridad informática». En estos casos más bien se trataría de oxímoron subjetivos e incluso en otros casos, meros juegos de palabras.

La lista de candidatos a oxímoron llega a ser interminable (una vez te calientas no hay freno). Aún consciente de que siendo puristas algunos resultarían discutibles, terminemos con una selección obtenida de Oximoron.com

Listado de ejemplos

Actuar con naturalidad
Agridulce
Alarma silenciosa
Aldea global
Apuesta segura
Armas inteligentes

Bronceado saludable

Calma tensa
Cambio constante
Caos controlado
Clásico moderno
Club de solitarios
Creencia cientí­fica
Crecimiento negativo
Copia original
Chocolate blanco
Ciencia ficción
Compañera soledad
Conservantes naturales
Cultura de masas

Desacuerdo unánime
Desastre menor
Democracia elitista
Diabólicamente bondadoso
Dulce derrota

Ejército pacificador
Espectacularmente aburrido
Esperar lo inesperado
Eterna promesa
Eterno presente
Éxito parcial

Fallo relativo
Falsa realidad
Fantasí­a real
Fuego amigo
Fuerza de paz

Guerra preventiva
Guerra santa

Hielo seco
Huellas imborrables
Humor serio

Instante eterno
Inversión segura
Inteligencia artificial
Intimidad compartida

Llanto sin lágrimas
Lógica borrosa
Luz oscura

Mas allá del infinito
Media verdad
Menos es más
Mentira piadosa
Misericordia cruel
Muerto viviente

Naciones Unidas

Órbita estacionaria
Océano Pací­fico
Oposición leal

Porción completa
Premeditación accidental
Profunda banalidad

Realismo mágico
Riesgo calculado

Secreto a voces
Secreto compartido
Sendero impracticable
Silencio elocuente
Sol negro
Suspensión indefinida

Tregua permanente

Única opción

Vagamente consciente
Verdad relativa
Versión definitiva

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