Toad The Wet Sprocket: Fly From Heaven

El nombre tan estrafalario elegido por el grupo significa algo como «El sapo del diente mojado» y procede de un sketch de los no menos estrafalarios y geniales Monty Python. Aunque solo sea por eso, merecen mi respeto (por cierto, otro dí­a tenemos que hablar de los Monty).

En 1996, como agradecimiento, le enviaron a Eric Idle, uno de los miembros de Monty Python, el disco de platino que habí­an conseguido por las ventas de su álbum «Dulcinea».

Hoy quise reivindicar un grupete cuya música limpia y melancólica me encandiló a principios de los noventa merced al disco que de ellos tengo, Dulcinea (1994), plagado de hermosas canciones y de frescura.

Esta formación deleitó durante doce años al público norteamericano, en cambio más allá de sus fronteras la repercusión fue bastante menor.

Toad The Wet Sprocket -o TWS para abreviar- se formaron en 1986 en Santa Bárbara, California, con el cantante Glen Phillips, el guitarrista Todd Nichols, el bajista Dean Dinning y el baterí­a Randy Guss. Después de patearse los bares locales, llamaron la atención de la productora Columbia Records y entraron en el estudio en 1988 para grabar Bread and Circus, un trabajo autofinanciado que recibió poca atención.

El segundo trabajo, Pale (1990) presentó un tono más bien sombrí­o y tampoco constituyó ningún éxito, no obstante Come Back Down tuvo mucha difusión en emisoras de radio universitarias.

Después de una larga temporada de giras, TWS logran impacto comercial con Fear (1991), cuyos singles All I Want y Walk On The Ocean entraron al top 20 del Billboard. Fue el primer disco de platino para la banda.

En 1994 Toad The Wet Sprocket publicaron Dulcinea un acústico impecable (nuevamente disco de platino) que generó los exitosos sencillos Fall Down, que alcanzó el número 1, y Something’s Always Wrong.

En ocasiones han comparado su sonido al de los R.E.M, cosa que parece bastante discutible. Muchas de sus composiciones presentan un esquema con excelentes riffs propios del grunge, entonces en auge, y por encima de todo melodí­a y tono acústico.

Al igual que casos como los de Spin Doctors o Collective Soul, los Toad eran un muy prometedor grupo independiente americano, brillante, con arreglos exquisitos y sonido college-rock.

Su fórmula intimista no gozó de suficiente promoción en Europa. Una lástima que les tocara una época donde predominaron otras corrientes musicales.

En el caso de TWS el relativo boom que supuso «Dulcinea» en cierta manera les desbordó. Pensemos en una banda de creaciones intimistas y letras reflexivas, con un número reducido de fans y cuyos componentes tení­an otros proyectos paralelos. Para muchos son unos grandes desconocidos.

Tras Dulcinea, en 1995 llegó una compilación de material inédito, In Light Syrup, conteniendo Good intentions, que formó parte de la banda sonora de la popular serie televisiva Friends.

Coil (1997) ofreció un sonido de rock más eléctrico y contó con el éxito de Come Down y Crazy Life, a pesar de lo cual no logró alcanzar ningún punto de referencia de ventas.

Toad the Wet Sprocket se separaron formalmente en 1998, al parecer por diferencias creativas, aunque todavía aparecieron dos trabajos más: P.S A Toad restrospective (1999), una selección de sus mejores temas y un directo de 2004 titulado Welcome home: live at the Arlington Theatre.

Luego regresarí­an sólo para un puñado de actuaciones.

«Dulcinea» como título parece una alusión quijotesca y eso contribuyó a que les cogiéramos cariño. Ahí­ queda una banda poco ruidosa cuyos temas ofrecían un encanto instantáneo, uno de los mejores grupos de rock alternativo de los años 90.

Yo tení­a debilidad por Fly From Heaven, un tema precioso de muy cuidada factura que abrí­a «Dulcinea» y que incluiremos hoy en la galerí­a de canciones ilustres del hermano temblón.

Toad The Wet Sprocket
Fly From Heaven

LYRICS

Paul is making me nervous
Paul is making me scared
Walk into this room and swaggers
Like he’s God’s own messenger
Changed the name of my brother

Changed the things that he said
Says he speaks to him
But he never even knew the man
But I’d give my life for him

Like water through my hands
You’d give him any ending
But if he’s all you say
Would he fly from heaven

To this world again
To this world again

Take whatever you’re needing
Take whatever you can
We are broken from within
Run to another land

Like water through my hands
Or is it just beginning
But if he’s all you say
Would he fly from heaven
To this world again
To this world again

They took my brother
They ripped him from me
To twist his words as they did his body
Denied his family

Denied his beauty
To lie him down at the feet
Of those he couldn’t save
Couldn’t save, couldn’t save

Will it be the end
Or is he still ascending
But if he’s all you say
Would he fly from heaven
To this world again
To this world again

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