U2: The Wanderer

Hubo un tiempo en el que la formación irlandesa U2 arriesgaba con trabajos en los que huían de lo predecible para seguir dotando a su música de un sello propio lejos de la autocomplaciencia. Por ejemplo arriesgaron -y ganaron- con Achtung Baby y Zooropa.

Después de la catarsis que supuso Achtung Baby (1991), U2 deciden seguir profundizando en la renovación de su sonido con Zooropa (1993), otro álbum con más afán experimental que comercial cuyas canciones se originaron e inspiraron en una variedad de fuentes.

Aplicando múltiples efectos de sonido, bucles de audio y el uso de sintetizadores, U2 vuelven a alejarse de sí mismos, de los himnos y del Pop Rock cargado de guitarras y crean un puñado de temas que exploran campos bien distintos.

Zooropa, atrevido, juguetón y vigorosamente creativo, se apoya en el sonido electrónico de la música de baile pero transita por rincones más oscuros, en una época donde da comienzo la sobresaturación de los medios de comunicación con imágenes de los grandes acontecimientos de entonces: el conflicto balcánico, la guerra del Golfo, la reunificación de Alemania o la desaparición de la URSS.

En este contexto, las letras del disco reflejan una profunda desilusión por la era moderna, presidida por el bombardeo de estímulos, brillante de colores y esperanzada con las tecnologías emergentes pero vacía en muchos otros aspectos…

Es un poco extraño Zooropa, más difícil de seguir (en realidad no suena mucho a U2) y con unos singles promocionales que pasaron sin pena ni gloria. Años más tarde, la banda ha considerado este álbum con sentimientos encontrados y rara vez toca su material en presentaciones en vivo.

La última pista de Zooropa escondía una rareza: The Wanderer («El vagabundo»), que no es cantada por Bono sino por la leyenda del country rock Johnny Cash. Bono compuso la canción pensando en él. En una entrevista afirmó que aunque había tenido distintas «figuras paternas» en su vida, Johnny Cash era una de las principales.

Al parecer Bono no se imaginaba cantando este tema e insistió en que tenía que ser Johnny Cash (él sólo interviene con unos aullidos de fondo).

Cash grabó «The Wanderer» aprovechando una visita a Dublín. Su portentosa presencia vocal sobre el bajo sintetizado de Adam Clayton casi parece un sermón, todo un acierto dada la temática.

Bono explicó que The Wanderer se inspiró en el libro de Eclesiastés. En su letra, un hombre se adentra en un mundo apocalíptico y al mismo tiempo devorado por el consumismo, para constatar que la sociedad humana ha perdido el alma.

Cash prestó su voz profunda y resonante a un corte que aborda con emoción asuntos habituales en su propia obra: el solitario paso del ser humano por el mundo y la eterna búsqueda de Dios.

De la mano de U2 podemos imaginar una figura errante (Johnny Cash encaja perfecto), que a modo de apóstol recorre un mundo hostil tratando de comprenderlo, consciente de que nunca podrá volver a casa.

Resulta aterrador porque habla de todos nosotros. Un tema para aquellos que se sienten huérfanos, dedicado a los que sufriendo todo tipo de avatares siguen buscando incansablemente encontrar significado a la vida.

U2: The Wanderer

LYRICS

I went out walking through streets paved with gold
Lifted some stones, saw the skin and bones
Of a city without a soul
I went out walking under an atomic sky
Where the ground won’t turn and the rain it burns
Like the tears when I said goodbye

Yeah, I went with nothing
Nothing but the thought of you
I went wandering

I went drifting through the capitals of tin
Where men can’t walk or freely talk
And sons turn their fathers in
I stopped outside a church house
Where the citizens like to sit
They say they want the kingdom
But they don’t want God in it

I went out riding down that old eight-lane
I passed by a thousand signs looking for my own name
I went with nothing but the thought you’d be there too
Looking for you

I went out there in search of experience
To taste and to touch and to feel as much
As a man can before he repents

I went out searching, looking for one good man
A spirit who would not bend or break
Who would sit at his father’s right hand
I went out walking with a bible and a gun
The word of God lay heavy on my heart
I was sure I was the one

Now Jesus, don’t you wait up, Jesus I’ll be home soon
Yeah, I went out for the papers, told her I’d be back by noon
Yeah, I left with nothing but the thought you’d be there too
Looking for you

Yeah, I left with nothing, nothing but the thought of you
I went wandering

U2: The Wanderer (El vagabundo)
LETRA en español

Salí a caminar a través de calles pavimentadas de oro
Levanté algunos adoquines y vi la piel y los huesos
de una ciudad sin alma
Salí a caminar bajo un cielo atómico
donde la tierra no produce y la lluvia quema
como las lágrimas cuando digo adiós

Me fui sin nada
Nada excepto tu recuerdo
Seré un vagabundo

Estuve a la deriva a través de capitales de metal
donde los hombres no pueden andar ni hablar con libertad
Y los hijos traicionan a sus padres
Me detuve a la puerta de una iglesia
donde a los ciudadanos les gusta ir a sentarse
Ellos dicen que quieren el reino
pero no quieren a Dios en él

Fui conduciendo por la antigua avenida ocho
Pasé ante mil señales buscando mi propio nombre
Me fui sin nada excepto con la idea de que tú estarías allí
Me fui buscándote

Salí allí buscando experiencia
Probar, tocar y sentir todo
lo que a un hombre le es posible antes de arrepentirse

Salí buscando encontrar un sólo hombre bueno
Un espíritu que no se pueda doblegar ni romper
Que pueda sentarse a la derecha de su padre
Salí caminando con una biblia y una pistola
La palabra de Dios latía con fuerza en mi corazón
Estaba seguro de ser el elegido

Jesús, no esperes más, Jesús llegaré pronto a casa
Sí, salí a por el periódico, le prometí que volvería a mediodía
Me fui sin nada excepto con la idea de que tú estarías allí
Buscándote

Me fui sin nada, nada excepto tu recuerdo
Fui un vagabundo

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