Mi difí­cil encuentro con Steve Jobs

Prefiero los productos Apple que los de Microsoft. Es más, no uso productos Microsoft salvo la Xbox. Así­ que lo que voy a decir poco tiene que ver con las empresas en sí, sino con sus fundadores.

A nivel empresa soy fanático de Apple y me incomoda la complejidad de los productos Microsoft.  En casa tengo una red de Macs y cuando la opero me siento inteligente. Cuando entra una PC en la red, solo al tratar de configurarla me siento un inútil.

Antes de conocer a Steve Jobs, para mi era un í­dolo. Antes de conocer a Bill Gates, para mi era un monopolista en proceso de reformarse. Pero los encuentros en diversos momentos y de unos 90 minutos cada uno cambiaron mi opinión. Luego de conocerlos dirí­a que Bill Gates es un hombre extraordinario, con una curiosidad ilimitada por lo que le ocurre al resto de la humanidad. Con un espí­ritu filantrópico único en el mundo y una vocación para dejar este planeta mejor que como lo encontró.  Si, sabemos que en su época en Microsoft fue un duro negociador, pero su fortuna, que ahora está donando viene de haber creado un enorme ecosistema de colaboradores y empresas como Dell, HP y muchas otras aún viven de Microsoft.

Steve Jobs en cambio, con quien estuve a solas negociando un posible acuerdo entre Fon y Apple como el que hicimos entre Fon y Google me dio la impresión opuesta.

En el trato, me pareció una persona de una agresividad innecesaria, con capacidad para el maltrato, arrogante, negocia de una manera intransigente, como si no tuviera la mitad del éxito que tiene. O consigue hacer un acuerdo como el quiere o no lo hace.

Cuando debate exagera, trata de argumentar sus puntos con cualquier comentario sin que realmente estén apoyados en hechos. Steve Jobs es un genio del diseño y de la comunicación al punto de que yo mismo creí­a que encontrarlo iba a ser espectacular. Pero fue lo contrario. Terminé discutiendo con el durante 90 minutos y de una manera incómoda.  Fon hizo acuerdos con Skype, eBay, Google, BT, Softbank y muchas otras empresas sin ningún problema y nos llevamos bien con todos; con Apple no llegamos a ningún lado. Steve Jobs abrió la discusión con un «Nos gusta Fon pero vamos a hacer Fon sin Fon» y de ahí­ todo fue difí­cil…

Yo querí­a llegar a un acuerdo, querí­a llevarme bien con Steve Jobs, pero terminé en una discusión inútil, sin sentido.  Cada tema era una pelea.

Ejemplos: Steve Jobs tratando de decirme que sin duda las redes móviles europeas eran mucho peor que las norteamericanas, o que Apple inventó el WiFi, o que el iPhone es el producto con WiFi más vendido del mundo. Temas que simplemente no son así­.  ¿Para qué exagerar la importancia de Apple o de Estados Unidos cuando todos sabemos que Apple es la empresa más valiosa de tecnologí­a del mundo y USA la primera economí­a?  No tiene sentido exagerar lo que ya es impresionante de por si solo.

En privado Steve Jobs me pareció una persona insegura pese a su éxito sideral.  Pero pese a las dificultades que tuvimos siento mucha pena por el y su enfermedad y le deseo la mejor suerte, porque aunque el mundo no necesita su personalidad y el mismo tendrí­a que ver de moderarse, si necesita su creatividad ilimitada.

El iPhone es un quiebre con el pasado, un maravilloso monumento al casamiento entre usabilidad y diseño. El iPad a un año de su lanzamiento no tiene competencia, su ecosistema es imbatible. La nueva MacBook Air es mi computadora favorita de lejos. Pero si mañana me dicen, cena con Steve Jobs o con Bill Gates no lo dudo. Me voy con Bill Gates.

Se que los que lean esto probablemente van a seguir pensando lo que yo pensaba de Steve Jobs antes de conocerlo. Y está bien, eso también es parte de su genio. Su capacidad de proyectar una imagen positiva frente a su persona.  Pero si charlan con gente que haya trabajado con el verán que en general dirán que es una persona muy complicada. Y no creo que sea feliz siendo así­.

Es una pena.  Steve Jobs parece ser la persona más exitosa pero la menos feliz de Silicon Valley.  Y yo también sentí­ que fracasé en nuestro encuentro. Pero no vi manera de llegar a un acuerdo.  La paradoja es que hemos vendido millones de foneras gracias a Apple, y que igual le estamos muy agradecido.  Y que así como no es el caso que las redes móviles de USA son mejores que las europeas, tampoco creo que sea el caso que Apple hará Fon sin Fon.  Por nuestro lado las puertas están abiertas siempre para una colaboración.

Recomiendo leer este artí­culo sobre cómo Steve Jobs insulta a su proveedor Samsung.

Fuente: Martin Varsavsky

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